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揭秘黑猩猩如何砸碎食物 专家称其会用系列工具

http://www.kexue.com 2009-12-27 12:11:41 新浪科技  发表评论
生活在非洲几内亚尼姆巴山脉地区的黑猩猩
生活在非洲几内亚尼姆巴山脉地区的黑猩猩
被捣碎的水果
被捣碎的水果
这种果实个头有一个排球那么大,最大可达8.5公斤
这种果实个头有一个排球那么大,最大可达8.5公斤

  北京时间12月27日消息,据国外媒体报道,生活在非洲几内亚尼姆巴山脉地区的黑猩猩是一群非常聪明的家伙,它们懂得利用石块、木斧以及石砧处理面包树的果实。经过长达一个月的研究,科学家在这里首次观察到黑猩猩如何利用这些工具将食物砸成小块。

  研究人员表示,黑猩猩并不是简单地将面包树的果实敲开以获取里面的果肉,而是将它们砸成更容易应付的小块。有关研究发现将刊登在《灵长类》杂志上。

  此次针对亚尼姆巴山黑猩猩的研究由英国剑桥大学莱弗胡尔姆人类进化研究中心博士生凯瑟琳·库普斯和威廉·麦克格鲁教授进行。库普斯的研究关注的是黑猩猩对初级技术的运用,例如在觅食时如何利用工具。她说:“非洲黑猩猩能够使用各种各样的工具获取食物。一些种群将石头充当锤子和砧座,敲开坚果,其它种群则利用细枝钓白蚁。”

  黑猩猩在使用工具方面的能力达到令人吃惊的程度。库普斯解释说:“例如,生活在几内亚波叟的黑猩猩懂得利用锤子和砧座敲开坚果,有时候还会使用 楔子进行固定,让砧座更接近水平状态,进而提高工作效率。钓白蚁是生活在刚果的一些黑猩猩的拿手好戏,它们会按顺序使用一套工具,最终达到将白蚁钓上来的 目的。开始钓白蚁前,它们甚至会对工具进行改进,将末端变成刷子。”

  在与麦克格鲁以及日本京都大学灵长类研究所的松泽彻郎教授进行此次野外研究过程中,库普斯发现了另一个让人吃惊的工具使用方式,并且是此前从未 被记录过的。此次针对生活在亚尼姆巴山森林地区的黑猩猩(学名Pan troglodytes)进行的研究为期一个月,在此过程中,库普斯偶然发现了一些奇特的石块,显然曾被黑猩猩当成工具处理面包树果实。

  这种果实个头有一个排球那么大,重量最大可达到8.5公斤。尽管没有非常坚硬的外壳,但面包树果实对黑猩猩来说还是个头太大,让它们无法下口。 为了吃到里面的肉,黑猩猩使用了一系列工具,将果实砸成小块。库普斯发现的咂面包树果实工具包括石块、木斧以及石砧。所有这些均被砸成一块块的果实以及籽 覆盖。

  木斧显然是用来击打果实的,而不是拿起果实往石头上砸。石砧来自于露出地面的活动岩层。库普斯在接受英国广播公司采访时表示,这是第一次有关黑猩猩利用击打工具将大体积食物砸成小块。有了这个本领,它们就不必寻找类似猴面包树坚果这样难于获得的食物。

  她说:“这是第一次发现野生黑猩猩利用两种截然不同的敲击技术达到相同的目的,即使用可移动的木斧以及固定的砧座。”令人感到吃惊的是,生活在附近塞林巴拉地区的黑猩猩并不采取这种方式处理食物,说明黑猩猩懂得使用工具是后天学到的一项本领。(孝文)

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