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美国宣布美洲狮已灭绝 曾被誉为印第安人保护神

http://www.kexue.com 2011-04-22 10:10:03 外滩画报  发表评论


3月2日,美国动物和野生动物管理局宣布美洲狮灭绝


图为一只准备起跳的美洲狮

  东部美洲狮曾被印第安部落视作保护神,80多年来,人们不愿意真正承认它的灭绝。然而,东部美洲狮首席科学家马克·麦克洛长达5年的专业调研,让人类不得不面对这残酷的事实。接受《外滩画报》专访时,马克·麦克洛表示:“东部美洲狮的灭绝,是一场人与自然的博弈。宣布它的灭绝,意味着人们将投入更多的精力,拯救其他更具生存机会的物种。”

  3月2日,美国鱼类和野生动物管理局正式宣布,东部美洲狮已经灭绝,这是该局东部美洲狮首席科学家马克·麦克洛(Mark McCollough)经过长达5年的专业调研最终得出的结论。此前,有关东部美洲狮是否存在的争论已经持续了整整80年。

  按照《濒危野生动植物国际公约》的规定,连续50年在野外找不到某种动植物踪迹,该物种即可宣告野生灭绝。

  “对于那些远道而来的殖民者来说,东部美洲狮是雄壮美丽且令人畏惧的食肉猛兽,有着狮子一般的粗壮的尾巴,黑熊一般强健的四肢,老鹰一般锋利的爪子,以及老虎一般犀利的眼睛,它的面容,就是凶猛生物的混合体。”这是生物学家格瑞·派克(Gerry Parker)在其著作《东部美洲狮:神秘的阿巴拉契亚大猫》中对东部美洲狮的描述。

  在美洲早期的历史和文学领域,东部美洲狮有着突出的地位。在欧洲殖民者踏上美洲大陆前,它曾被北美印第安部落视作守护神。在美国印第安部落,东部美洲狮享有“森林之王”和“上帝之猫”的美誉。它还曾出现在欧·亨利的小说《公主与美洲狮》当中。

  东部美洲狮是美洲狮的一个亚种,属于大型猫科,曾是一个无比强大的种群,分布在美国东部佛罗里达州以北21个州;此外,加拿大魁北克和新布伦兹维克地区也有分布。

  东部美洲狮还有另一个名字——“鬼猫”,因为它神出鬼没,美国东北部各州经常会有目击者声称看见这一神秘的大型猫科动物。

  1938年,有人在加拿大魁北克和美国缅因州交接处发现一头东部美洲狮。据马克·麦克洛介绍,这是世界上已知的最后一头东部美洲狮。

  在1973年美国颁布的《濒危物种法》中,东部美洲狮是第一批被列入名单的濒危物种。此后30多年,有成百上千的目击者先后向美国渔业与野生动物管理局报料,他们都声称看到了东部美洲狮。

  为了确认这种动物是否灭绝,2005年,由美国鱼类和野生动物管理局东部美洲狮首席科学家马克·麦克洛牵头,展开了长达5年的专业调研。

  “东部美洲狮的灭绝,是一场人与自然的博弈。19世纪末,来自欧洲的殖民者为了自卫,展开美洲狮大屠杀。随着人为破坏加大,东部美洲狮的主食——白尾鹿消亡,东部美洲狮开始走向灭绝。”马克·麦克洛在接受《外滩画报》专访时表示。“这种动物已经灭绝,我们建议将此亚种从濒危物种名单中移除。”麦克洛的家就在美国缅因州,那里也是已被证实的最后一头东部美洲狮出现的地方。

  3月2日,美国鱼类和野生动物管理局正式宣布,东部美洲狮已经灭绝。美洲狮是美洲仅次于美洲虎的最大的猫科动物,现存美洲狮均为东部美洲狮近亲

  马克通过邮件发给记者几张东部美洲狮的照片。1881年11月24日,美国猎人亚历山大·克劳威尔(Alexander Crowell)在佛蒙特州巴纳德县猎到一头东部美洲狮。当时这一美洲狮亚种已十分罕见,克劳威尔把它当作珍贵的展品展出,参观者需支付10美分,才能看一眼。它是美国佛蒙特州已知的最后一只东部美洲狮。

  “东部美洲狮”的灭绝让人联想到中国华南虎的最终命运。1996年,联合国国际自然与自然资源保护联盟在其发布的《濒危野生动植物国际公约》中,将华南虎列为世界十大优先保护动物的头号濒危物种。在国际上,甚至有人认为,野生华南虎的灭绝是早晚之事,因此不必再将资金与时间、精力浪费在华南虎上。

  当马克得知,在中国有地方政府承诺,拍到野生华南虎奖励两万元时,他回应说:“我们不会给寻找东部美洲狮的人或报料人奖励,因为这样一来,一些人可能会射杀动物来证明它们的存在。”

  美国的“尼斯湖水怪”

  近年来,北美最大的自然谜团之一就是,东部美洲狮是否已经在北美大陆东部、佛罗里达以北地区灭绝?不断有人报料说他们看见了这种大型猫科动物,这不由地让人想到有关苏格兰“尼斯湖水怪”的争论。

  1992年,一头美洲狮在加拿大魁北克西北部的阿比迪比地区被打死,这消息一度令人异常兴奋。然而,DNA检测结果却显示,那只美洲狮来自智利,可能是被人故意放出来的,也可能是从动物园逃出来的。尽管如此,仍有人相信东部美洲狮没有灭绝。

  2002年,加拿大生物学家马克·高希尔(Mark Gauthier)将绑有美洲狮毛皮(毛皮粘有粘合剂)和有美洲狮尿的树枝布置在传说中有美洲狮经过的地区。布设了充满香气的“陷阱”后不久,研究人员发现了美洲狮将它们的交配信息留在上面。之所以判定是美洲狮,是因为美洲狮固有的天性:当美洲狮到了发情期,它们便会发出交配信息。

  此后,加拿大蒙特利尔大学的遗传学专家正式确认在加拿大境内有6只美洲狮,2只生活在新布伦兹维克,4只在魁北克。但仍有几个问题没有得到解答:这6只美洲狮是东部美洲狮的后代吗?或者,它们只是被关起来的或被人释放或独自逃出来的一些美洲狮的后代?抑或是从西部过来准备穿越北美大陆的美洲狮?

  马克采访了来自佛罗里达、南达科他、北达科他等地的生物学家。佛罗里达州位于美国东南角,这里存有少量美洲狮的另一亚种——佛罗里达美洲狮;南达科他州和北达科他州位于美国中西部,当地西部美洲狮种群仍较为活跃。这些地区的生物学家告诉他,在当地,即便美洲狮数量再稀少,也会留下一些线索,比如在高速公路上被撞伤,掉进猎人的陷阱里,或者在野外发现了它们的尸体等。除此之外,还会有一些“可视的证据”:比如,在雪天看见它们的脚印,遭受美洲狮攻击过的鹿或者其他动物的遗骸,或者被跟踪摄影机拍摄到的美洲狮影像等。

  让马克失望的是,所有这些证据在美国东部佛罗里达以北的地区均没有发现。“全美一共设置了10万个跟踪摄影机,供猎人使用。在美国中西部或佛罗里达,都曾拍摄到美洲狮;但在东部美洲狮曾经活跃的地区,一只也没被拍摄到。”

  为了更广泛地收集东部美洲狮的信息,美国鱼类与野生动物管理局还在其官方网站上设立专区,鼓励美国东部佛罗里达以北的地区的居民提供美洲狮的信息。过去5年时间,美国鱼类与野生动物管理局共收到573条报料信息。

  古生物学家Bruce Wright和东部美洲狮,拍摄于1938年,这头狮是人类发现的最后一只东部美洲狮

  记者登陆该网站,依旧可以查阅到这573条信息,大部分发帖人用词真切,信誓旦旦自己看到的的确是美洲狮。一些网友这样写道:“我的父亲居住在肯塔基州的克里坦登县,在那里,很多人都看见过美洲狮。我的祖父在10年前看见过一头,我的父亲在2008年2月看见过一头,我的一个朋友在今年夏天看见一头,我的另一个朋友则在上周末就看见一头。在这里的人一辈子都干打猎的活,他们知道如何分别美洲狮和美洲野猫。”

  也有一些网友写道:“我在岩洞和峭壁中发现了几堆粪便,夹杂着一些可疑的脚印。我已经把它们装在一个塑胶袋中,快递给你们,用于鉴定是否是美洲狮。”

  但是,这573条信息都有一个特征:没有照片。一些声称看见美洲狮的市民送来了疑似美洲狮的狮皮、毛皮碎片、尿样或排泄物样本,经过化验,全部证实来自其他野生动物。

  马克告诉记者,在美国东部佛罗里达以北的地区,拥有官方记录的美洲狮有130头。但通过检测DNA等方式追根溯源,可以证实它们都是其他地区迁来的品种,而非纯种东部美洲狮。“我也看到,时常有网友恶作剧,伪造一些假的东部美洲狮照片,但谎言很快就被拆穿了。东部美洲狮真的没有了。”

  下一步,马克计划撰写申请,将东部美洲狮从《濒危物种法》规定的濒危动物保护名录移除。他解释说,花5年时间,证实东部美洲狮是否存在是很有意义的一件事情。因为“一旦发现它灭绝了,这就意味着人们将投入更多的精力,保护其他更具生存机会的物种,比如佛罗里达美洲狮”。

  保护佛罗里达美洲狮

  佛罗里达美洲狮,是东部美洲狮之后最濒危的美洲狮亚种,目前也是美国鱼类和野生动物管理局重点保护的物种。

  美国人曾对是否应该保护佛罗里达美洲狮展开大讨论。有人说,“花费时间和精力,保护一个亚种,何苦呢?更何况中西部的美洲狮亚种数量丰富。”这就好比中国保护华南虎,世界自然保护联盟的猫科动物专家、华东师范大学教授张恩迪曾在接受本报采访时表示:“华南虎只是老虎物种中的一个中国亚种,从生态学角度,其重要程度远比不上大熊猫、白鳍豚。”

  最终,美国人为了不让佛罗里达美洲狮走上东部美洲狮的老路,决心用“高规格”保护它,他们采用的方式跟中国保护华南虎有许多相似之处。1995年,科学家在

  佛罗里达沼泽带,一共发现25只佛罗里达美洲狮,当时也被视作世界上仅有的25只佛罗里达美洲狮。随后,科学家将它们带到保护区,采用人工繁育的方式,截止目前,已培育出佛罗里达美洲狮150多只。

  在1881年11月24日猎获的一只东部美洲狮,美国猎人亚历山大·克劳威尔和它的合影

  而在中国,自从上世纪80年代科学家从野外捕回6只华南虎,如今全国各地动物园共饲养华南虎100只,均是那6只的后代。

  目前全国动物园华南虎的“娘家”主要有两个,一个是贵阳,一个是上海。如今华南虎近亲繁殖的系数已经非常高了,近亲繁殖成为“迫不得已的事情”,直接的后果是华南虎的体形开始变小,体质下降,性行为失常,不配不育,幼仔死亡率约50%。

  然而,中美关于狮虎保护最为不同的一点是,中国采用的是近亲繁殖。而美国佛罗里达美洲狮,则采用的是从得克萨斯美洲狮(美洲狮另一亚种)引入八头雌性美洲狮,进行杂交。

  1995年,当科学家发现只有25只佛罗里达州美洲狮还活着时,一位跟踪它们多年的兽医说:“它们实在是活不起了,一身是病:心脏病、不孕和隐睾症(指睾丸并

  非置于正常的位置,即阴囊里)。”

  当时,一些比较知名的美国大型食肉动物遗传学专家认为,当雄美洲狮只有一个睾丸,精子质量糟糕透了的时候,就是人们眼睁睁看着它们灭绝的过程。当一个种群数量稀少而又不得不近亲繁殖时,灭绝不可避免。

  当时,美洲狮杂交的提议颇受争议,因为美国《濒危物种法》并不建议杂交亚种。最终,美国鱼类与野生动物管理局出面协调,并表示支持态度,德州美洲狮和佛罗里达美洲狮杂交顺利进行。

  马克说,从目前来看,这的确是一种行之有效的方法。首先,近亲繁殖的问题基本消失;其次,佛罗里达美洲狮的数量正在不断扩大。

  马克告诉本报,无论是中国人采用的“近亲繁殖”,还是美国人采用的“杂交”,最终都将物种成功地保护下来。相比保护,放归对于这些野生猛兽来说更具挑战。“美国东部已经发现一些适合美洲狮生活的栖息地,但放归不是生态问题,而是政治和社会问题。佛罗里达美洲狮重归自然,还需要时间。”

  B=《外滩画报》

  M=马克·麦克洛(Mark McCollough)

  佛罗里达美洲狮,是东部美洲狮之后最濒危的美洲狮亚种

  “我们不会给予寻狮人奖励”

  B:5年调查和宣布“东部美洲狮”灭绝,哪项更让你感觉艰难?

  M:其实,最艰难的并不是调查本身,而是公开承认“东部美洲狮”灭绝。因为东部美洲狮在早期历史和文学领域,具有突出的地位。虽然早期的欧洲殖民者通过枪杀或者设置陷阱等方式杀害这种动物,让他们陷入灭绝的窘境;但还是有很多团体坚信,东部美洲狮仍然在美国东北部偏远的地方生存着。经过科学检测,我们做出东部美洲狮已灭绝的判断,这让许多团体失望,其中有些人表现出气愤的情绪,指责我们研究不够充分,也有人建议我们应该尽快引进西部美洲狮到东部来。

  B:你的下一步计划,是将东部美洲狮移除濒危动物名录。这个步骤为何如此重要?

  M:依据美国《濒危物种法》要求,我们需要每隔5年,对每一种由联邦政府列出的物种(包括亚种)进行评审。如果我们的科学评审表明这种动物已经灭绝,按照政策,我们就需要将这种动物从名单上移除,这样一来就能腾出空间,让更多正等待被评审和被列出的物种上榜。我们需要保护那些还有生存机会的物种,而不是在已经灭绝的物种上浪费时间。

  B:跟东部美洲狮相比,中国华南虎的处境要稍好一些。毕竟在我们的动物园内,还有100只华南虎。如何在动物园更好地保护它们,并让它们的种群得到延续?

  M:是的,东部美洲狮可能在美国诞生第一个“动物园”之前就已经灭绝了。不过,还有其他美洲狮的亚种被关在动物园中,包括濒危的佛罗里达美洲狮。在美国和加大,大型猫科动物(包括美洲狮和虎)通常是被私人囚禁的,有生物学家估计有多达1000只美洲狮被囚禁在美国东北部。我们的调查显示有130只,但根据我们的断,还有许多属于未经许可的非法囚禁。中国仍有一定数量的华南虎,这是件幸运的事。中国仍有希望让华南虎放归自然。美国人保护佛罗里达美洲狮的做法是,将1995年找到的25只繁殖成两大种群,争取让每一群的数量都达到200只以上。我们的目标是让佛罗里达美洲狮重新回到它们祖先生活的美国东南部。其实,大型食肉动物通过野化回到栖息地是可以获得成功的,但相关政治问题和社会问题很难解决。比如,当地人肯定不欢迎狮虎猛兽在他们家周围晃来晃去。所以虽然美国东部一些地区已有足够的栖息地和猎物(比如鹿)供养美洲狮,但我们仍需做大量努力来获得舆论的支持。事实证明,通过投入大量的金钱和时间,将动物园里的动物放归自然是可行的。美国鱼类和野生动物局已经成功地将狼放归至美国西部,我们正在努力放归墨西哥狼至美国西南部。

  马克·麦克洛在美国缅因州和一只加拿大猞猁幼仔合影

  B:美国科学家将佛罗里达美洲狮和德州美洲狮杂交,以此延续种群。从你的经验来看,这是一个理想的方法吗?

  M:这是一个充满争议的决定。当时,佛罗里达美洲狮在野外环境中生存得很糟糕。一些科学家认为,近亲繁殖会造成遗传问题;而另一些科学家则强烈反对引进德州美洲狮进行繁殖。最终,美国鱼类和野生动物局决定,从德州运送“大猫”,实践证明,这是一个行之有效的方法。近亲繁殖的问题已经基本上消失,佛罗里达美洲狮数量不断扩大,在过去几年里急剧增加到15多只。

  B:自1973年美国《濒危物种法》颁布以来,曾有38种植物和动物被移出名单,但其中有13种后来又恢复进来了。你是否相信东部美洲狮也会有“重生”的一天?为什么?

  M:坏消息是东部的美洲狮物种已经消失了,我们再没机会将它们带回来。好消息是生活在美国西部的美洲狮的物种数量正在逐渐增加并不断扩张,它们的基因跟东部美洲狮很相似。此外,佛罗里达美洲狮的数量也开始颇具规模,一些生物学家相信,未来它们将重新覆盖整个美国东海岸。其实,美洲狮是适应能力很强的物种,它们需要的只是空间,足够的食物(主食为鹿)和人工保护。如果政府想要美洲狮在东部重现,可以采取保护措施让西部美洲狮分散到东部。由于雌性美洲狮一般不经常远离出生地,我们可以先转移一部分雄性美洲狮,达到一定数量后,则实现雌性美洲狮的转移。当然,实行美洲狮东西转移的前提,是让东部的民众愿意让它们回来,在同一块土地上生活,至少在起初阶段,不射杀它们或设陷阱。在美国东北部,科学家相信已经找到适合美洲狮繁育的环境,但目前放归不是生态问题,而是社会、政治问题。现今,并非许多州都有足够资金来提供像这样的一个大型且有争议性的项目。

  东部美洲狮的灭绝,是一场人与自然的博弈

  B:中国有为找到华南虎的人提供奖励的做法,你觉得这种方式有用吗?

  M:或许有用,但我们从未对发现东部美洲狮的人设立奖励。我们已经收到上百个说自己看见美洲狮的报告,但我们知道这些信息中,九成都是错误地把其他野生物种误认为美洲狮。假使我们设置了奖励,一些人可能会射杀动物来证明他们存在。

  B:一旦有人在野外发现了一只华南虎,我们应该将它留在森林里,还是带回动物园饲养?在美国你们会怎么做?

  M:非常好的问题,但这个问题只能由你们的野生动物学家回答。这始终是一个困难的决定。在某些情况下,就像美国加州秃鹰、淡水贻贝和黑足雪貂,我们不会把它们留在野外。一方面是基于基因遗传学考虑,另一方面则是担心这来之不易的“最后一个生命”会在野外染上疾病而死亡。

  (实习生喜辰晨对此文亦有贡献)

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