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澳大利亚现史前巨兽完整骨骼 体重数吨食草为生

http://www.kexue.com 2011-07-06 09:46:43 科学网  发表评论


史前巨兽Diprotodon的想象复原

  据英国《每日邮报》报道,有袋动物Diprotodon与袋熊相似,体重3吨,身长可达4.3米,2.5万至200万年前这种动物生活在澳大利亚地区。科学家在发现第一副这种史前巨兽的完整骨架后,认为它是食草动物。

  从在新南威尔士发现另一头Diprotodon的骨骼碎片得知,这些动物与这片大陆早期土著人的生活时代相同。科学家在骨骼上发现一个小洞,这说明其是被人用矛杀死的。考古学家在昆士兰州卡奔塔利亚湾西北地区获得最新发现,他们找到一副完整的Diprotodon骨架化石。澳大利亚博物馆的迈克尔-阿彻教授前往发现这副骨架的家畜收购点,他说:“我们希望能把这副骨架重新组装,这样我们就能更好地了解这种动物。”


Diprotodon的土著岩石画复制品,在北澳大利亚发现

  尽管艺术家已绘制出想象的Diprotodon肖像,但这副完整骨架仍有助科学家更好了解这种动物的外形。阿彻说:“这是有史以来地球上出现的最大有袋动物,从骨架进行判断,昆士兰是它最后的落脚点。虽然所有骨架都保持在最初位置的可能性不大,但这个庞然大物的所有骨骼可能从5万年前它倒下后就一直呆在原处。”

  大约5万年前第一批土著人从现在的东南亚来到这里时,Diprotodon遍布整个澳大利亚。这些动物以草为生,不过尽管它们拥有很大的颅骨,但可能它们并不是太聪明,因为颅骨里充满大量空腔。古生物学家希望能从在昆士兰新发现的骨架中获得有关这种动物的更多线索。

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