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克隆羊多莉之父最新成功 助苏格兰濒危野猫重生

http://www.kexue.com 2011-08-28 14:24:06 网易探索  发表评论


濒危的野猫

  美国《大众科学》杂志报道,胚胎学家比尔·里奇是15年前克隆绵羊多莉的科学家之一。目前,他正在研发一种新的克隆技术,据信能够帮助挽救濒危物种。苏格兰野猫将成为这项新技术的第一个受益者。如果取得成功,这项技术将成为动物克隆的一种新方式。

  苏格兰野猫是欧洲野猫家族成员,学名“Felis silvestris”,生活在苏格兰高地。它们是家猫的近亲,同时与欧洲的其他野猫种群存在血缘关系。在英格兰和威尔士,这种动物已经绝迹。爱丁堡“科学三角”的研究人员表示苏格兰野猫当前的数量只有大约400只左右。研究人员认为这种野猫将在2050年灭绝。由于与家猫杂交,苏格兰野猫的基因纯净性受到威胁,免费割除家猫卵巢的做法也应运而生,但里奇表示家猫实际上也能扮演野猫拯救者的角色。

  里奇指出,卵巢被割除的家猫卵子可以作为新克隆技术的“原材料”。他可以通过基因检测鉴别纯种野猫,而后提取皮肤样本并培育一些细胞。这些细胞将用于克隆野猫,用家猫的卵子充当宿主。里奇表示东凯恩戈姆地区的卵巢割除计划使其可以获得大量卵子。他在一份新闻稿中说:“一些野猫种群已通过利用家猫卵子进行克隆。此外,我们也成功利用狗的卵子克隆狼,用家养绵羊的卵子克隆欧洲盘羊(一种野生绵羊)。”


首先,里奇会在试管内培育来自被割卵巢的不成熟卵细胞,使其满足进行克隆的条件。在此之后,这些卵子用于培育含有供体野猫遗传物质的胚胎,胚胎随后被植入代孕猫的体内。整个过程并不会改善濒危野猫的基因库,但却可以充当一种确保繁殖期野猫始终拥有潜在配偶的方式。里奇希望在动物园进行这种克隆。在动物园,一些健康的动物往往无法孕育后代。据悉,这项研究计划获得苏格兰中洛锡安莫登研究院旗下Genecom公司以及英国动物健康研究所的资金支持,里奇希望能够筹集到更多资金,进行此项克隆研究。

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