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科学家揭雪人螃蟹特性 堪称首个"细菌养殖农场"

http://www.kexue.com 2011-12-04 09:10:20 腾讯科学  发表评论


之前科学家的一种解释是雪人螃蟹不停地挥动前爪是试着让其他生物远离

  据国外媒体报道,科学家表示,“雪人螃蟹”在自己毛绒绒的前爪上培育细菌,并以此作为主要食物来源。

  这种螃蟹长有较长、蓬松的前爪,这非常类似于神秘的雪人,首次发现的雪人螃蟹物种是Kiwa hirsuta,这种盲视白色螃蟹生活在海底大约2300米深的沸水深海热液喷口,该热液喷口位于南太平洋海底,距离复活节岛南部1500公里。

  2006年,科学家发现另一种雪人螃蟹——K. puravida,它们生活在哥斯达黎加邻近海域1000米以下寒冷、甲烷气体渗出裂缝处。他们发现K. puravida经常缓慢且有节奏地挥动爪子,这一点令科学家十分迷惑不解。

  美国科瓦利斯市俄亥俄州大学生物海洋学家安德鲁-瑟伯(Andrew Thurber)是该项研究合著作者之一,他说:“当我看到它时,它的奇特行为特征让我迷惑不解。”

  揭晓雪人螃蟹的神秘面纱

  之前科学家的一种解释是雪人螃蟹不停地挥动前爪是试着让其他生物远离,但目前通过对K. puravida雪人螃蟹身体组织和丝绒前爪中寄居的细菌的化学分析,从而显示这种螃蟹主要以前爪上培育的细菌为食。

  海底潜艇视频发现这种螃蟹使用特殊的多毛口肢收获培育的细菌,多毛口肢能够将前爪上的细菌刮下来。目前,研究人员认为雪人螃蟹挥动前爪的行为有助于细菌吸收更多的营养物质,从本质上使细菌更易受精繁殖。

  现在还不清楚雪人螃蟹的这种多毛附肢是否有助于探测水流,如果是这样的话,多毛附肢可能帮助螃蟹鉴别维持“微生物农场”的营养物质来源。

  首个“生物农场”

  瑟伯称,此前科学家曾发现深海虾和其他动物曾在身体上生长细菌,但这是首次掌握深海动物培育细菌的第一证据。他将这项研究报告发表在11月30日出版的《公共科学图书馆·综合》学术期刊上。

  他说:“这项研究显示我们对深海动物的了解甚少,伴随着探索深海环境,将获得更多的惊人发现以及发现需要保护的生态现象。”例如:未来探索将有助于发现更多的生物“农场养殖”现象,同时也将揭晓热液喷口的细菌与甲烷渗出是否有关,这是否是与隔离生态环境相关的普通食物来源。(悠悠/编译)

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