科学首页 > 动物世界 > 新闻列表 > 正文

英研究人员惊人新发现 称大象长有超隐蔽第六趾

http://www.kexue.com 2011-12-26 10:47:43 新华网  发表评论

  新华社伦敦12月23日电(记者 黄堃)大象厚重的掌上长着几个脚趾?许多博物馆里的标本都是五个,但英国一项最新研究说,对一些大象脚掌的仔细分析显示,它们都长有“六趾”,与中国的国宝大熊猫一样长有“六趾”。

  英国皇家兽医学院等机构研究人员在新一期美国《科学》杂志上报告说,分析了许多大象脚掌的标本,确认了“第六趾”的存在,不过这不是一个像其他五趾那样真正的趾头,而是由籽骨变异而成的具有脚趾功能的结构。

  籽骨是许多动物体内都有的一种小骨头,可以起到支撑肌腱的作用。但本次研究发现,许多大象脚后跟处的籽骨变大变长,已经形成了类似其他五个脚趾骨的结构,它伸出的方向与五个脚趾骨相反,在脚后跟的位置帮助支撑大象身体重量。

  领导这一研究的约翰·哈钦森教授说,其实在很久以前就有研究人员在解剖大象时发现了籽骨结构,但都把这当作一块奇怪的软骨,并没有多加注意,很多博物馆在设置大象标本时也没有加上这个“第六趾”。

  大象的“第六趾”被长期忽视还因为大象脚掌难以研究。活体大象不易麻醉,它厚厚的脚掌也不容易用X光等手段来透视。哈钦森从动物园获得了多头大象去世后的脚掌样本,经过比对分析才能够确认。

  他还指出,这是进化中反复出现的一个现象,即可以将籽骨变异成一个具有手指或脚趾功能的结构,大熊猫的“六趾”现象也是如此。大熊猫的脚掌上有一个乍看像人手大拇指的结构,但仔细观察就会发现,它的五个脚趾都并排长在一起,这个“拇指”是由其脚掌边缘的籽骨变异形成的,用于抓握竹子。

  相关阅读

  象牙非法贸易依旧猖獗 或致大象15年内灭绝(图)

  台军展"航母杀手"导弹 防务专家讽为蚊子叮大象

  大象记忆力超乎想象 庞大社交网络比肩人类社会
 

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论