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英美科学家解读超神秘奇观 太空日环食图像(图)

http://www.kexue.com 2012-01-31 09:52:07 腾讯科学  发表评论


Solar-B太阳观测卫星(Hinode)捕捉到的令人惊讶的太空日环食图像

Solar-B太阳观测卫星(Hinode)捕捉到的令人惊讶的太空日环食图像

  据国外媒体报道,近日,科学家解析由美国、英国和日本共同研制的Solar-B太阳观测卫星(Hinode)捕捉到的令人惊讶的太空日环食图像。我们知道,在2012年的5月20日至21日,将再次上演日环食天象,环食带由我国的北部湾起始,扫过西北太平洋,并于美国西南部结束。除了即将在五月上演的日环食,由Solar-B卫星遇到的太空日环食同样十分精彩,相关图片也记录了2011年1月4日该卫星在其运行轨道上遇到日食,但这仅是日偏食。该太阳观测卫星自2006年入轨工作以来,已经捕捉到许多美丽而绚丽的太空景观。

  本次由Solar-B太阳观测卫星拍摄到的特别的日环食在地球表面也可以观看到,但只限于北半球高纬度地区的人们,并且严格意义上说只能算是日偏食,因为太阳被月球遮挡的面积并没有超过80%。而Solar-B卫星的位置却恰到好处,以至于它比地球上任何地方都具有得天独厚的优势,可刚看到几乎完美的日环食。为什么太阳与月亮实际体积相去甚远却看上去大小几乎相当呢?相信很多人都明白这个道理,在同等比例尺条件下,太阳比月亮大近400倍,在距离上也差不多是400倍的关系。

  但是,地球与月球之间的距离并不是一个可以看做是恒定的值,因此,月球围绕地球运行过程中,地月间的距离是会出现变化的。比如,在2011年1月4日拍摄的日食视频中,月球处于绕地运行轨道的远地点,而这时地球却处于绕日轨道的较近的点上。这样的天体运动位置就决定了我们看到的太阳比平时更大些,而月亮就显得更小一些。再进一步便可推出,如果此时发生日食,那月亮就不可能完全把太阳给阻挡住,也就出现了日环食。这也是为什么在日食发生的中间阶段,即食甚时期,会出现一个明亮的环,或者说月亮周围被一个明亮的太阳光环所包围。

  有些对天文学并不了解的人们可能会认为该图像和视频的真实性,由于存在太多的技术手法可以改变图像,因此有人提出疑问:为什么没有看见天空中闪烁的星光。这是因为该图像和视频拍摄于太空中,位于地球大气层之上,而我们所看见天空中闪烁的星光是经过了地球大气折射的缘故。另外,也有一些疑问认为月亮为什么会移动如此之快,这同样与地球和月亮间的相对距离存在联系。当月亮距离地球较近时,而太阳距离地球较远时,此时发生日食时,月亮就要花更长的时间穿过太阳的阴影。

  而在上个世纪八十年代初,发生于阿拉巴马州的日食带就出现了月亮在较短的时间内穿过太阳阴影,当我们在地面上看这种天象的发生,使得地月间的位置变换显得惟妙惟肖。

  实际上,月球围绕地球的公转的速度是每秒一公里,而地球围绕太阳的公转速度是每秒三十公里。在地月系统中,这样的移动速度是非常快的。由于我们时刻处于运动中,因此日常生活中很少能意识到这一点。

  Solar-B太阳观测卫星(Hinode)是由美国宇航局、日本国家天文台、英国科学与技术设施理事会、欧洲南方天文台以及英国国家航天中心合作的研究项目,使我们对太阳大气环境以及动力学因素有一个较好的认识,而太阳动力学因素正是影响地球轨道空间环境的重要原因,对地球上的生命也会产生较大影响。(Everett/编译)

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