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奇特小甲虫"诱捕"大青蛙 猎手捕食不成反成猎物

http://www.kexue.com 2012-02-17 10:18:11 新京报  发表评论


蟾蜍试图吞食甲虫幼虫

成年甲虫捕食青蛙

  据国外媒体报道,在青蛙的一生中它能够用它的粘性卷舌头抓住成千上万的昆虫,但是如果它想要尝试去吃一只Epomis昆虫,它很可能成为一顿美食而不是获得美食。这些中东地区的甲壳虫包括两个物种,Epomis circumscriptus和Epomis dejeani,它们专门捕食青蛙、蝾螈和其它的两栖动物。

  它们的幼虫不吃别的东西,而且它们有着几乎百分之百的捕食成功率。它们诱惑它们的捕食者,吸引它们接近并捕捉它们。当长长的粘舌头伸过来的时候,幼虫躲开袭击并用它的邪恶的钩形嘴咬住它的捕食者,然后悬挂在上面并且吞食活着的捕食者。成年的甲虫有着更加多变的饮食,但是它对于捕食两栖动物依然非常熟练。它跳到猎物的后背上,并且咬一口来麻痹它们,这样能让它悠闲的进行吞食。

  这些可怕的行为已经被以来自色列大学特拉维夫大学的Gil Wizen和Avital Gasith所记载。Gasith在四年前发现了这些甲虫的习性,当时他在野外发现了几个幼虫袭击青蛙。现在他和Wizen已经了解了它的捕食策略。这些幼虫通过交替的挥动触须和移动嘴巴来吸引两栖动物,当捕食者接近的时候它的嘴巴移动的越来越快。这种行为揭示了一个事实:两栖动物采用非常简单的捕食方案,注意移动物体,袭击小个头猎物躲开大个头。晃动的小个头幼虫理所当然的成为了两栖动物的捕食目标,它们接近并且进行捕食。

  两栖动物的舌头是非常迅速的,只需要十分之一秒的时间来伸出并展开。幼虫的速度更快,它在被捕捉到之前抓住两栖动物的表皮,而且在把自己重新调整到一个更加舒适的位置之后就开始吞食。开始它表现的像一只寄生虫一样吸食猎物的体液,然后就开始咀嚼,最终猎物就只剩下骨头了。

  甲虫一直都是胜利者。在几乎400次的对峙中,两栖动物只有几次成功的把幼虫吞到嘴中。即使那样,它们很快就吐出了幼虫,幼虫快速的翻转到两栖动物身上。一只蟾蜍甚至成功的吞下了一只幼虫,幼虫在它的胃中蠕动了两个小时。不知为什么,最终这只蟾蜍把幼虫吐了出来。这只幼虫很显然没有受到伤害,它杀死并吃了刚刚吞下它的那只蟾蜍。

  幼虫发育经过三个阶段,并且在每个阶段它都杀死一只新的猎物。一旦它吃了猎物,它就找到一个隐蔽的位置褪下它的硬皮。它身体长大并且继续引诱新的两栖动物来为它下一个生长阶段补充营养。

  当甲虫成年,它们通常在白天和两栖动物共享潮湿的栖息地,只在晚上捕食它们。Wizen和Gasith在野外发现了三只甲虫正在从后面咀嚼蟾蜍。在实验室了他们观察到甲虫咬住两栖动物的背部,当它的猛烈蹦跳的猎物试图驱逐它的时候,它就像一个赛马的骑手。甲虫用它的嘴在猎物的后背上开了一个口。几分钟内两栖动物就被麻痹了,而几小时之内就只剩下脑袋和四肢了。甲虫咬出的伤口并没有损伤两栖动物的脊椎。Wizen说:“我认为甲虫咬断了两栖动物后腿的连接肌肉,从而防止它跳远逃脱。这个假定仍然需要确认。”

  被捕食者有时候能够转败为胜,但是那通常是因为它们在生命中的某个阶段更强大,因为它们突然在数量上超过它们的敌人。Epomis甲虫拥有三个与众不同的特点:它们比它们要捕食的两栖动物小的多;当它们的幼虫只吃两栖动物的时候,它们的角色逆转是必然的;而且它们进化出了一种诱惑捕食者的习性。

  很明显青蛙和蝾螈并不了解Epomis幼虫凭借本身的实力成为了危险的捕食者。那或许是因为相对于那些经常被两栖动物捕食的土鳖虫来说,这些甲虫非常的稀少。事实上,Wizen 和 Gasith发现当地的青蛙粪便中通常含有其它相关甲虫的尸体。只有Epomis的几个物种能够反败为胜,从被捕食者成为捕食者。事实上,Wizen 和 Gasith认为甲虫进化出的习性最初是一种防御方式。当其它的昆虫以毒素、伪装或者攻击性来保护它们自己的时候,Epomis甲虫把攻击作为做好的防御。(过客/编译)

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