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80年前灭绝物种奇迹"生还" 24只树龙虾地球仅有

http://www.kexue.com 2012-03-03 11:16:48 腾讯科学  发表评论

80年前已宣布灭绝的树下

  据英国每日邮报报道,比帝国大厦更高的险峻岛屿上看似并不适合生物存在,但最新研究发现在南太平洋一处562米(1844英尺)高的岛屿上竟存活着被人们认为已灭绝80年的神秘昆虫——“树龙虾”。

  科学家在1844英尺高的“球状金字塔岛”上发现24只树龙虾,这种被认为灭绝的生物能够存活于相对隔离岛屿是一个奇迹。树龙虾体长像人类的手掌大小,有时它们会生活在缺乏食物的恶劣环境中。

  没有人知道它们是如何抵达这种相对隔离环境,目前科学家已带走4只树龙虾,繁殖出1万多个幼卵,从而确保树龙虾能够正常繁殖下来。据悉,700万年前球状金字塔岛从海平面浮现出来,现位于邻近贺维勋爵岛屿的澳大利亚沿海地区。

  这座岛屿的高度相当于英国纳尔逊纪念碑高度的11倍,1250英尺高的帝国大厦也仅是该岛屿的三分之二。

  球状金字塔岛每一侧都是垂直岩壁,差不多无法让任何生物能够存活下来,但是这种昆虫能够实现。六腿树龙虾的学名叫做“豪勋爵岛竹节虫(Dryococelus australis)”,自1920年以来再未出现在贺维勋爵岛屿上,科学家普遍认为它已灭绝消失。

  树龙虾体长12厘米,是世界上最重的不会飞行竹节虫。2001年澳大利亚科学家大卫-普里德尔(David Priddel)和尼古拉斯-卡尔利勒(Nicholas Carlile)决定对球状金字塔岛进行生物勘测,此前他们听该岛屿攀登者称曾看到岛屿上有新鲜的树龙虾粪便。

  在勘测中,他们发现树龙虾的粪便,夜晚时他们用手电筒吃惊地发现树龙虾就攀爬在岩石上。卡尔利勒说:“这就像返回到了侏罗纪时期,巨型昆虫统治着世界。目前尚不清楚这些巨型昆虫是如何抵达该岛屿,但是科学家意识到他们必须对该生物进行繁殖,才能持续该物种的延续性。”

  澳大利亚政府起初拒绝科学家将树龙虾带走,但后来允许科学家带走4只树龙虾,当他们再次到达发现树龙虾的地点时,发现这里出现了岩石滑体,为此他们担心这些昆虫是否能存活下来。经过一番细致搜寻,他们带走了4只树龙虾,之后其中两只死亡,另外两只树龙虾在墨尔本动物园进行繁殖。他们将这两只树龙虾分别命名为“亚当”和“夏娃”,目前它们已成功地孵化11376个幼卵。

  与其他昆虫不同的是,树龙虾是成对生活在一起,当它们夜间睡觉时雄性会用自己的3条腿将雌性揽入怀中。

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