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西班牙发现史前熊猫祖先 熊猫或起源于欧洲(图)

http://www.kexue.com 2012-05-16 09:03:17 腾讯科学  发表评论

  据国外媒体报道,西班牙的研究人员发现了大熊猫的史前亲戚,这项新的研究表明中国的大熊猫一亚科可能最早起源于欧洲大陆。科学家们将这只距今1100万年的大熊猫史前亲属命名为比阿特丽克斯(Agriarctos beatrix),其牙齿化石在西班牙萨拉戈萨附近找到,该物种当时居住在西班牙境内的潮湿森林中。


生活在距今1100万年前的史前大熊猫亚科

  根据位于西班牙的国家自然科学家博物馆古生物学家胡安·阿韦利亚(Juan Abella)介绍:“该生物牙齿化石的发现让我们了解到大熊猫史前亲属的许多信息。”比如,所有熊的牙齿都存在一系列的特征,仅从牙齿我们就可以推断出它们是熊。同样的特征还存在于狗、猫以及鹿,或者其他脊椎动物的种群内。研究人员分析了牙齿的化石发现它们应该属于熊的家族,

  更精确的定位是大熊猫的亚科。由于亚科的生物具有很大的惊人相似之处,因此阿韦利亚和他的同事们推测了熊科可能演化出的类似大熊猫属的外观,在大多数已经存在的熊属家族成员中,也存在类似的黑白斑点特征。一方面,大约130磅(60公斤)的体重甚至比目前世界上发现的最小的现代熊还要小,生活在马拉西亚等东南亚岛屿热带雨林中的马来熊是熊属中最小的物种,所以这只史前大熊猫亲戚可能不是当时欧洲大陆上顶级的猎物杀手。

  如同现在我们看到的熊猫或者小熊,新发现的史前大熊猫亲戚可能利用较小身体爬上树而逃避大型食肉动物的追逐。而生活在数百万年前的熊狗也具有类似的习性,拥有如马刀一样的牙齿、像猫一样的身躯。阿特丽克斯则是目前发现的最古老熊猫科下的亚科物种,其中也包含了大熊猫。因此该亚科的熊猫起源地可能不在中国,在中国陆地上生存的则是大熊猫属下的大熊猫科物种,在欧洲大陆的温暖和潮湿地区则生活着另一种熊猫。

  然而,科学家推测大熊猫祖先是否是经过长途跋涉而来到中国,以及他们如何从西班牙来到中国。先前的一项研究发现,如果环境条件出现变化,熊类动物就倾向于寻找有利的生存条件。在当时的地球上,欧洲西南部却是温暖和潮湿的世界,环境条件状况也是非常适合它们的生存。而另一个潜在的因素是,熊也有可能在陆地上发生迁徙。

  至于是否是这些史前熊猫物种在迁徙或者其他因素作用下而往中国方向前进,还不得而知,但是研究人员还没有发现这一物种的化石存在于西班牙境外。科学家们打算下一步继续挖掘“阿特丽克斯”史前熊猫的骨架可揭露出更多关于史前熊类的生存与迁徙之谜。阿韦利亚等研究人员也不清楚是否存在史前大熊猫亲戚骨架,除非我们直接发现了该物种的新个体化石,不然的话我们还不能得到关于史前大熊猫亚科的更多信息。(Everett/编译)

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