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成年大猩猩会"婴儿语言" 可轻松与猩猩宝宝沟通

http://www.kexue.com 2012-06-15 09:37:18 腾讯科学  发表评论


科学家在对大猩猩的研究中发现“亲情手势”

  据国外媒体报道,在一项最新的研究中,科学家发现大猩猩使用“婴儿式口吻”与小猩猩交流,这是在除了人类之外的灵长类动物中观察到的罕见现象,这个发现有助于科学家们进一步了解早期人类是如何进行沟通和进化的。研究人员还观察到成年大猩猩通过非语言性的手势进行信息的交流,根据负责本项研究的科学家伊娃玛丽亚(Eva Maria Luef)介绍:“我注意到如果一只成年大猩猩与一只小猩猩进行交流时,会采取一种特殊的方式进行。”

  对于小猩猩而言,成年大猩猩通常使用触摸以及重复的手势来与它们沟通,比如触摸婴儿猩猩的下颚,而且当它们与自己的同龄人交流时,也会频繁地使用这样的手势。来自柏林自由大学教育与心理学系的科学家伊娃玛丽亚对此进行了详细的研究,认为这是一种亲情式手势,表明在大猩猩的交流过程中,还存在类似人类的亲情“语言”。本项研究发现在六月份出版的《美国灵长类动物学》期刊上。

  人类情感交流中出现的亲情式语言或者与婴儿进行沟通时用到的话语广泛存在于我们成年人与婴幼儿之间,无论是何种肤色、何种语言的人,当他们与婴儿进行沟通交流时都会以同样的方式进行,比如提高自己平时说话的音调,或者打闹、唱歌等。但是目前为止科学家只在猕猴中观察到“婴儿式的口吻”进行亲情交流,这同时也是非人类的灵长类动物中第一个发现有此类现象的物种。

  在2011年,伊娃玛丽亚与本项研究的另一位研究人员卡特娅(Katja Liebal)一起在两个动物园中记录了大猩猩活动的视频,其中包括位于德国的莱比锡城(Leipzig)动物园和位于英国的豪利特野生动物园。研究小组共观察统计了24只大猩猩,将他们分为四个年龄组,分别为婴儿组、少年组、准成年组以及成年组。科学家通过对猩猩生活的详细观察,了解到它们的行为特点,并记录了在交流开始到结束过程中肢体各部分的动作,比如头部、四肢以及身体姿势等,结果发现身体姿势在交流过程中显得尤为重要。

  科学家们通过分析视频片段,区分出每只大猩猩的肢体信号。研究小组发现在三个成年小组中的大猩猩更频繁地抚摸婴儿猩猩,研究人员推测可能大猩猩与婴儿猩猩之间可通过触摸进行交流。当成年猩猩在不断触摸婴儿猩猩后,就会记住后者喜欢的手势。但是伊娃玛丽亚认为目前还不确定为什么成年猩猩会用重复性的手势进行沟通,也许成年大猩猩认为如果手势进行了重复,可以让婴儿猩猩更好地理解。

  对大猩猩的研究是否能发现人类进化的奥秘呢?根据致力于研究大猩猩交流的费舍尔科研中心主任史蒂夫·罗斯(Steve Ross)介绍:“对大猩猩行为视频的研究发现,可能为灵长类动物学家找到了相关证据,因为这种现象在此前也可能被观察到,但并没有相关视频证据证实。”

  科学家们发现非人类的灵长类动物婴儿对外界沟通交流是个被动的过程,与人类的婴儿不同,后者更喜欢积极地与外界进行交流。因此罗斯认为这项研究可以帮助我们理解在进化中人类的学习能力的产生过程,而非语言性的肢体信息交流常常在灵长类动物的研究中被忽视,相比之下,对人类本身的研究项目却加入了对语言和非语言性肢体姿势的探索。(Everett)

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