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神奇的深海食骨蠕虫 竟可以柔弱的身体钻透鱼骨

http://www.kexue.com 2012-07-04 09:39:01 腾讯科学  发表评论

神奇的深海食骨蠕虫 以柔弱身体钻透鱼骨

  众所周知的是食骨蠕虫家族的这种所谓的“僵尸蠕虫”会钻到骨头当中并且吸收其中的营养物。蠕虫借助根状组织吸附到骨头上,而对该组织的最新分析已经鉴定出了酸性酶。直到现在科学家们也没有研究清楚这种微小的生物如何以骨头为食,因为它们缺少能够钻孔的身体部分。

  加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的西格莉德-卡兹博士将会在试验生物学协会的年度会议上介绍研究团队的研究。这些不同寻常的蠕虫群体发现于海底,生活在遗落在海底的鲸鱼或者鱼类骨骼之上,自从2002年被蒙特雷湾水族馆研究所意外发现之后就引起了人们的兴趣。

  蒙特雷湾水族馆研究所的团队提供了卡兹博士和她的同事所使用的鲸鱼骨头。当科学家们只发现了雌性蠕虫时相当的困惑,但是进一步的研究发现雄性仍然处于微观幼虫阶段,存活于雌性蠕虫体内。这个特殊的种族名为食骨蠕虫,在拉丁语中是“骨头吞噬者”的意思,而且这种蠕虫没有嘴、内脏或者肛门,但是仍然能够从骨头当中吸收营养物。

  之前的研究已经发现蠕虫体内的共生菌能够消化吸收的油脂,但是问题是蠕虫的身体如何钻进骨头当中仍然是一个谜。最新的蠕虫研究并没有能够发现蠕虫有任何的粗糙结构能够用于在骨头上钻孔。这提醒了卡兹博士和她的同事来调查蠕虫是否有一种化学方法来穿透骨头。通过分析蠕虫的组织,研究团队发现依附于骨头上的根状部分富含酸性酶。

  卡兹博士说到:“这种酸性物质是通过根状部分的皮肤分泌出来的。这一区域的皮肤细胞是长细胞而且上端有很多微观突起,这些突起将表面扩大了许多倍,因此能够分泌出许多酸性物质。”卡兹博士说她希望她的发现能够帮助科学家们解开蠕虫的“神秘生活方式”。

  目前已知的有17种蠕虫物种遍布全世界,包括北大西洋的瑞典海岸、太平洋的日本海岸和加利福尼亚海岸。据去年BBC自然频道报道,在地中海的化石中也发现了蠕虫的遗迹。

  她告诉BBC记者说:“在过去的10年中,我们已经了解了更多关于它们的信息,但是仍然有许多问题等待解答,比如它们的生理机能,尤其是关于营养、营养吸收和宿主共生体的相互作用。事实上现在我们了解它们如何穿透骨头只是了解这种共生关系机能的一个步骤。”(过客/编译)

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