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揭密最小哺乳动物鼩鼱 酷似泳坛名将潜水前热身

http://www.kexue.com 2012-07-06 09:47:28 搜狐科学  发表评论

鼩鼱在进入冷水潜水前会像人类一样进行热身
北美水鼩鼱是哺乳动物中最小的“潜水员”

  据国外媒体报道,北美水鼩鼱是哺乳动物中最小的“潜水员”(体重仅约17克)和优秀的“游泳运动员”,尽管从外表看上去,它与它的那些“旱鸭子”亲戚没什么两样,但它却是名副其实的水下“暗杀高手”,不仅潜水功夫了得,而且胃口非常好, 一天到晚吃个不停,最多时,能吞下相当于体重3倍的食物,是个名副其实的“大胃王”。 别看个头小,但在进化史上有非常重要的作用。

  据科学家介绍,北美水鼩鼱在进入冷水潜水前会像人类一样进行热身,而且体温会升高1.5摄氏度。众所周知,潜水会降低体温,需要消耗大量氧气,理论上讲体型越大的动物,越适宜潜水,因为体内氧气储备量高,在潜水时,新陈代谢减缓,体温降的速度也随之缓慢,这样才有充分的时间搜寻猎物,但北美水鼩鼱却反其道而行之,仅有拇指大小的它们通过热身,使体温瞬间增高,缩短在冷水中的猎食时间,从而获得丰美的食物。

  来自加拿大温妮尔曼尼托巴大学坎贝尔(Kevin Campbell)教授和他的同事,潜心研究哺乳动物的潜水本领。坎贝尔博士说:“在以往的研究中,我们始终致力于钻研大型哺乳动物的潜水本领,例如企鹅和海豹,但这次不同往常,我带领的科研小组,转向了小型潜水哺乳动物领域,我们花了十多年的时间,调查研究鼩鼱如何在冰冷的水中猎食,这些只有拇指大小的鼩鼱是如何应付刺骨的冰水”。 博士称:“根据实验原理,对于水下觅食的哺乳动物来说,体型越大,在自然界中越有优势,大体型意味着高氧气含量,也就是说,大型潜水哺乳动物会争取更多的在水下捕食时间,获取更多的猎食机会和更丰盛的美餐,从而保证它们的生命系统”。但北美水鼩鼱却是背道而驰,研究小组在试验中发现,北美水鼩鼱是通过短时间潜水,升高体温来维持其生命系统,它们在进入冷水潜水前会像人类一样进行热身,而且体温会升高1.5摄氏度,效率之高,手段之残忍,不禁让研究人员惊讶,堪称黑暗中的潜水杀手。

  坎贝尔博士带领的研究小组,对北美水鼩鼱进行了一系列实验,博士说:“起初,我们认为这些北美水鼩鼱可能是用了其他策略来捕食,其中一种可能性就是,通过降低体温减缓新陈代谢速度,我们在北美水鼩鼱体内植入微型测温仪,模拟野外生存栖息地环境,让北美水鼩鼱在水槽中潜水,最温暖的水温是30摄氏度,与北美水鼩鼱的常态体温相近,最低温度只有3摄氏度,相当于它们栖息地北美和加拿大冬天的冰水,研究人员记录测量了北美水鼩鼱的体温值,对比潜水前后,北美水鼩鼱的体温变化”。 坎贝尔博士带领的研究小组惊讶的发现,实验测试结果与他们预料的恰恰相反,虽然北美水鼩鼱拥有相对高的含氧量,不过其体型微小无比,这点氧气含量根本是九牛一毛,它们并没有通过降低体温减缓新陈代谢速度,而是反其道而行之,在潜水猎食前,北美水鼩鼱会做好热身,将体温升高1.5摄氏度,然后缩短在冷水中的猎食时间,速战速决,其效率之高,速度之快,令研究人员惊叹不已,别看它们的体型小,但每天却要消耗其体重两倍的食物,水蜻蜓,蜗牛,甚至连敏捷的小龙虾都逃不过它们的手掌心。研究小组称,低温潜水会对动物产生不良影响,而且对于北美水鼩鼱来说,体温过低是一项致命的杀手锏,但这些黑暗杀手一定是掌握了权衡利弊的策略,才能在优胜劣汰的自然界中顽强的生存下去。(尚力)

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