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菲律宾发现新物种 神秘新竹节虫无翅膀还会喷雾

http://www.kexue.com 2012-09-07 09:10:54 新浪科技  发表评论

新种竹节虫Conlephasma enigm,与其他任何竹节虫截然不同
新种竹节虫Conlephasma enigm,与其他任何竹节虫截然不同
雄性Conlephasma enigm的体色更为绚烂
雄性Conlephasma enigm的体色更为绚烂

  北京时间9月6日消息,科学家在菲律宾发现一种神秘的新种竹节虫。这种竹节虫没有翅膀,生活在地上而不是树上,它们的体色引人入胜,头部呈蓝绿色,身体呈橙色。此外,这种竹节虫还会喷射带有臭味的喷雾,用于抗击捕食者。

  新发现的竹节虫非常独特,科学家尚不清楚它们与其他竹节虫之间的关系。意大利锡耶纳大学的博士生马克-格塔多表示:“最近,昆虫学家奥斯卡-康勒给我看了一些博物馆竹节虫标本,这种竹节虫外形奇特,是几年前在菲律宾民都洛岛偏僻的阿尔孔山上发现的。”

  菲律宾群岛是世界上生物多样性最丰富的地区之一,阿尔孔山是这个群岛的第三高山。格塔多指出:“我们都感到非常困惑。它看起来与其他任何已知竹节虫截然不同。我们立即意识到这是一个非常独特的种群。”随后,格塔多与同事菲利普-赫勒对标本进行了研究。他在接受英国广播公司采访时说:“我们认为它是一个此前未知的新竹节虫种群。”在《法国科学院报告:生物学》杂志上,科学家详述了他们的研究发现。

  格塔多指出:“这种新种竹节虫没有翅膀,身体粗壮,腿较短。”科学家认为这些特征特别适合在山区雨林生长缓慢的植被环境中生存。绝大多数生活在林冠的树栖竹节虫身体和腿细长,用于模仿树枝和树叶,是一种出色的伪装。格塔多说:“新种竹节虫的令一个引人注目的特征就是绚丽的体色。雄虫的头和腿呈暗淡的蓝绿色,身体则呈亮橙色,背部长有蓝色三角形斑点。”这种竹节虫可能利用鲜艳的颜色恐吓捕食者,而不是一种伪装。

  格塔多表示:“我们发现新种竹节虫头部下方的腺会释放一种防御性喷雾。在受到威胁时,它们就会出现这种行为。喷雾带有刺鼻的气味,可能用于抗击潜在的捕食者。这种防御方式与臭鼬类似。”

  科学家将这种竹节虫命名为“Conlephasma enigm”。格塔多表示:“我们用‘enigma’(意为谜)命名这种新种竹节虫,因为它在竹节虫家族中的地位仍旧是一个谜。”Conlephasma enigm的很多特征与其他已知竹节虫截然不同。这种竹节虫口器的微观结构与另一种竹节虫惊人相似。问题是,与其惊人相似的竹节虫生活在美洲热带地区,位于地球的另一端,两种栖息地相距如此遥远的竹节虫为何出现类似的特征?

  研究人员希望对Conlephasma enigm的基因进行详细的分子分析,有望确定它的真实身份。格塔多说:“我们希望这个新种竹节虫的发现能够提高公众对菲律宾雨林保护的关注。菲律宾是很多独特的至今仍知之甚少的野生动物的家园。”(孝文)

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