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越南发现新种大型树蛙 趾间长蹼可滑翔数米(图)

http://www.kexue.com 2013-01-17 11:30:48 新浪科技  发表评论

新发现的树蛙是树蛙中最大的种类之一。
越南发现的奇特树蛙

  据美国国家地理网站报道,近日,科学家公布了对一种新型大蹼树蛙的研究成果。尽管生物学家在2009年就发现了这种树蛙,但直到最近才确定为新物种。

  2009年,澳大利亚博物馆的两栖动物学家乔迪·罗利(Jodi Rowley)来到了越南胡志明市附近的一处低地森林,在徒步时她无意间发现了这种绿色的大型青蛙。罗利后来发现这个9厘米长的青蛙是一种较大的新种树蛙。这类树蛙具有从一棵树“降落”到另一棵树上的能力,因而也被称为“飞蛙”(flying frog)。罗利说,这种技能源自特殊的空气动力学适应机制,如趾间长有发达的蹼,在从高处向低处滑翔时蹼张开,从而减慢降落速度。

  罗利将这种树蛙命名为“海伦树蛙”,以纪念她的母亲海伦·罗利。一份声明这样描述道:“在女儿穿行于东南亚的森林寻找青蛙的历程中,她一直坚定不移地支持着自己唯一的孩子。”

  “新发现的树蛙是树蛙中最大的种类之一,”罗利说,“它具有发达的前肢和后肢,趾间的蹼一直长到趾垫的部位。”罗利的研究项目是在国家地理学会的资助下完成的,她补充道:“雌蛙前肢上的皮肤甚至能张开,以帮助滑翔。不过雌蛙比雄蛙体型更大、更重,这些能稍微张开的皮肤可能不会有太大作用。”

  罗利还在博客中写道:“这种神奇而又明显的青蛙居然直到现在才被发现,实在是不可思议。离这里最近的大城市拥有超过900万人口,距离不到100公里。”当然,这种树蛙大部分时间生活在树冠上,不仔细观察确实很难发现。

  “飞向”危机边缘

  尽管不容易被人发现,但海伦树蛙还是躲不开胡志明市经济发展带来的影响,它们的栖息地也逐渐遭到侵蚀。到目前为止,人们只在越南南部的两片低地森林中发现了五只新种树蛙个体,而且森林都紧邻着稻田。罗利说,只要有大树和临时性的池塘,这种树蛙也许能忍受一定程度的干扰。

  然而,世界范围内的低地森林都是十分脆弱的生物栖息地,因为人们很容易涉足这些地方,因而常被用来进行伐木等开发活动。“虽然海伦树蛙只被生物学家发现过,”罗利写道,“但不幸的是,这个物种,以及其他物种都受到了栖息地不断减少和退化的威胁。”有关海伦树蛙的研究结果发表在2012年12月的两栖爬行动物学报(Journal of Herpetology)上。(任天)

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