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神奇火焰贝壳海底"燃烧" 红色触手捕食周边猎物

http://www.kexue.com 2013-01-28 10:07:06 新华网  发表评论

火焰贝壳伸出红色的触手
火焰贝壳伸出红色的触手
火焰贝壳的外壳和其他贝壳外观类似
火焰贝壳的外壳和其他贝壳外观类似

  在辽阔的海洋中,常常有不少神秘的“怪物”出现。最近,英国研究人员在近海海底发现了大片“燃烧的火焰”。经过仔细地观察,才发现这些“火焰”是一种奇特的贝壳吐出的。

  为何那些贝壳能像杂技演员那样口吐“火焰”?研究人员发现,那并非真正的火焰,而是这些贝壳伸出的红色触手,无论是颜色和形状看上去都像是燃烧的火焰。于是,研究人员暂时称这些贝壳为“火焰贝壳”。它们能伸出数以百计的红色触手,在海水中贪婪地捕食。如果不是它们较为明显的外壳,我们一定误以为它们是一种海葵。

  火焰贝壳是英国苏格兰海洋局的研究人员发现的。他们事先并不知晓海湾处有火焰贝壳,而是受一家机构的委托对苏格兰附近的沃尔什海湾进行调查时意外发现的。令研究人员震惊的是,这处海湾有大量的火焰贝壳,估计总数有上亿个。沃尔什海湾的火焰贝壳聚集在一起生活,占据了75万平方米的栖息地。如果无意间闯入这片贝壳生活区,一定会被那茫茫一片的海底“火焰”吓跑了。

  苏格兰环保局长理查德·洛克赫德说,沃尔什海湾很可能是世界上最大的一片火焰贝壳群落。当然,火焰贝壳并不独自占领那片海域,否则它们就没有了食物来源。火焰贝壳是很好的建筑师,它们利用海洋中的石灰质建筑巢穴。数以亿计的巢穴连成了一大片海底暗礁,吸引了其他动物和植物来这里生存,火焰贝壳也有了食物来源,它们主要以小鱼、小虾和一些浮游动植物为生。

  苏格兰赫瑞瓦特大学生命学院的研究人员丹·哈里表示,虽然火焰贝壳的繁殖能力很强,但是它们的生存领地其实比较狭窄。目前,火焰贝壳的生存正面临严重威胁,因为火焰贝壳外观漂亮,一些渔民开始非法捕捞火焰贝壳出售到宠物市场。由于环境污染和非法捕捞日趋严重,整个海洋生态正面临逐渐破碎的悲剧趋势,许多海洋物种可能在科学家仔细研究之前就已经在野生环境中灭绝了。丹·哈里说:“如果连火焰贝壳这种生存能力很强的物种都不能在海洋中长期生存下去,那人类就真的是太可怕了!”

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