科学首页 > 动物世界 > 新闻列表 > 正文

独角犀牛惊人事实 山羊是天敌单次排便重达48斤

http://www.kexue.com 2013-01-28 10:26:35 新华网  发表评论


度角犀牛

  美国国家地理报道,如果地球上的生物体,从鲸鱼到象鼻虫,是根据相对罕见的程度,而非彼此的进化关系进行分类的,那将会是什么样的情景?想象一下整个世界分为两种代表生物:常见物种和罕见物种。以下盘点了一些有关地球上罕见物种的令人惊讶的事实。

  罕见其实并不罕见

  很多人并没有意识到很多地球上的物种是非常罕见的。罕见往往是指它们具有较窄的物种范围或者较低的物种密度,或者两者兼而有之。

  生态学家凯文·加斯顿(Kevin Gaston)估计地球上90-95%的生物体只代表了所有物种的20-25%。这意味着地球上75%的物种都非常罕见。在两种罕见的形式中,大多数生物都属于前一种情况:物种范围相对狭窄。

  罕见的热点

  世界上大约600处地区包含一个或多个仅在此处存在的物种。这些物种大至爪哇犀牛小至生活在海地单座山顶上属于同一类属的13个小青蛙物种。很多这些单地域物种都有非常酷的名字,例如血腥湾毒蛙。“零灭绝联盟”(Alliance for Zero Extinction)已经将这些单地域罕见物种列入保护名单,这个联盟包括很多重要的保护组织成员。

  山羊是天敌

  在保护罕见生物方面,山羊有时候是主要的天敌,尤其是岛屿上的山羊,在那里引进这些食草动物往往会引起罕见植物的灭绝。唯一的例外便是在巴哈马群岛易路斯岛,在那里山羊是为南美最罕见的鸣鸟——柯特兰柳莺——的繁殖创造更多越冬栖息地。这些山羊选择另一种灌木为食,后者的天敌——结果实的灌木恰好是柳莺冬日的主要食物来源。通过食用大量非果实类灌木,山羊为结果实的灌木提供了更多的空间生长,从而进一步保证了柳莺的食物来源。柯特兰柳莺也是唯一一个拥有大学以它为名的物种——位于美国密西根的柯特兰社区学院。

  夏威夷拥有富矿脉

  夏威夷群岛堪称美国的加拉帕戈斯群岛,它拥有大量的物种,包括名为蜜旋木雀的鸟类物种,果蝇,以及很多类似银剑树的植物,它堪比甚至超过了达尔文在加拉帕戈斯群岛发现的物种数量。倘若贝格尔号(出于小说《贝格尔号航行日记》,该小说描述了查尔斯·达尔文于1831年至1836年搭乘贝格尔号船经南美洲、加拉帕戈斯群岛、澳洲重返英格兰的旅程)停靠在夏威夷而非加拉帕戈斯群岛,我们现在可能在庆祝夏威夷是进化思考的摇篮。

  巨大粪便

  最罕见的大型哺乳动物之一,尼泊尔和印度的大独角犀牛,单次排便重达24千克。有很多物种在过去几个世纪非常普遍,但因为人类的猎杀而变得罕见,犀牛便是这种生物的典型例子。因偷猎行为而再次濒危的南方白犀牛,可能是罕见物种保护最成功的例子:从1900年仅生存在单一保护区的不到60个个体,发展到目前近20000个个体,并且扩展到超过450个群体。因此,如果我们能够恢复自然界最大、交配最缓慢的脊椎动物之一的种群数量,那么我们应该能够恢复更多濒临灭绝的罕见物种。

  相关阅读

  考古学家发现完整犀牛头骨 百万年前被岩浆活煮

  犀牛遭滥杀竟因荒唐理论 犀牛角对抗癌毫无疗效

  组图-美国家地理一周图片 东非温泉和南非犀牛

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论