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海洋深处现神秘雌雄同体生物 交配后可换新阴茎

http://www.kexue.com 2013-02-19 09:25:26 新浪科技  发表评论

一种学名为Chromodoris reticulata的海蛞蝓在交配之后能长出新的阴茎
一种学名为Chromodoris reticulata的海蛞蝓在交配之后能长出新的阴茎
海蛞蝓雌雄同体,它们能同时授精和受孕
海蛞蝓雌雄同体,它们能同时授精和受孕
海蛞蝓特别是裸鳃类具有鲜艳多变的颜色
海蛞蝓特别是裸鳃类具有鲜艳多变的颜色

  北京时间2月19日消息,科学家在对海蛞蝓交配方式的研究中发现,这些生物具有一种“一次性”的阴茎。日本研究者发现,这种学名为Chromodoris reticulata的海蛞蝓在交配之后,就将阴茎脱落,并在数小时之后长出新的阴茎。北爱尔兰国家博物馆的海洋无脊椎动物学家伯纳德·皮克顿(Bernard Picton)说:“我还从没见过这样的情况。”

  这种海蛞蝓属于裸鳃类(nudibranch),是雌雄同体的生物。科学家已经知道,裸鳃类同时具有雄性和雌性的生殖器官,它们在交配的时候会互相竞争,决定谁充当雄性或雌性的角色。而此次是科学家第一次发现它们的阴茎还能够脱落并重新长出。

  来自大阪市立大学和东京日本大学的研究团队,在冲绳岛附近海域潜水采集海蛞蝓时发现了这一现象。他们将采集到的海蛞蝓成对放入水族缸中,观察它们交配的情况。科学家注意到,那些刚交配完的海蛞蝓,在24小时之内不会再进行交配。

  更近距离的观察发现,刚交配完的Chromodoris reticulata在与配偶分开之后,会身后拖着阴茎慢慢爬走。20分钟之后,这个“用过”的阴茎就会脱落。对该生物的解剖检查发现,其体内具有一个紧紧缠绕的螺旋体,而那些近期没有交配过的海蛞蝓体内则没有这种结构。

  研究的领导者Ayami Sekizawa说:“我们认为,这个螺旋体实际上是正在等待发育出来的阴茎,一旦阴茎用完脱落,它就会解开螺旋,长成新的阴茎。”为什么海蛞蝓会具有这种奇特的结构,目前尚无明确答案。科学家还在脱落的阴茎上发现了倒长的小刺,这有可能是用来在交配中移除上一个配偶留下的精子。德国蒂宾根大学的进化生态学家Nils Anthes认为,之所以在交配之后就把阴茎丢弃,有可能是为了保证能干净地进行下一次交配。

  “如果基因检测结果证实,阴茎上的倒刺在抽出之后还残留着竞争对手的精子,那么对海蛞蝓来说,交配完把阴茎丢弃就好像丢掉一次性注射器一样,”他说,“否则在以后的交配种,它们就将冒着把一些对手的精子与自己的精子混合的危险。”

  还有一些动物也会在交配之后脱落阴茎,包括圆蛛科的蜘蛛,滨螺和陆地上的蛞蝓。但科学家称,这种在太平洋发现的海蛞蝓,是唯一能够在脱落之后还能重新长出阴茎的动物。日本科学家的相关研究发表在英国皇家学会期刊《生物学快报》(Biology Letters)上。(任天)

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