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鲨鱼胚胎自相残杀真相揭秘 或为父权争夺战(图)

http://www.kexue.com 2013-05-03 13:47:06 腾讯科学  发表评论


鲨鱼胚胎在子宫中就会进行互相残杀

  据国外媒体报道,鲨鱼胚胎在子宫中就会进行互相残杀,最终体型最大的胚胎将吞食其它胚胎,只留下一个相同父系的胚胎。目前,科学家揭开了这一神秘的现象,胚胎在子宫中展开了一场父权争夺战,这些来自不同父亲的鲨鱼胚胎激烈地争夺,最终身体健康强壮的胚胎会残杀其它胚胎,保证“优生优育”。

  这项研究报告发表在4月30日出版的《生物学快报》杂志上,研究人员分析了沙虎鲨胚胎的不同妊娠时期,到即将出生时很可能只剩下一支父系后裔的胚胎。研究表明鲨鱼胚胎中的嗜食同类现象是雄性配偶确保其父系后裔的一个竞争策略。

  纽约州立大学石溪分校海洋生物学家德米安-查普曼是研究报告合著作者之一,他说:“对于一些物种,父权的竞争远超出雌性选择配偶的过程。”

  沙虎鲨体长最大可达到2.5米长,通常雌性会生下两个幼鲨,每条体长大约1米。自上世纪80年代开始,研究人员就开始研究沙虎鲨胚胎,解剖分析它们的胚胎,发现大约在发育5个月至1年的子宫发育期间,鲨鱼胚胎存在着同类相食现象。查普曼指出,当雌鲨鱼一次怀有12个胚胎,通过一场激烈的残杀,鲨鱼子宫中体型最大的胚胎将获胜,从而确保体型较大的幼鲨出生时大于其它鲨鱼物种,面对掠食性动物相对安全。

  但是科学家并不知道为什么鲨鱼胚胎会彼此残杀,一种可能是雌鲨鱼与多个雄性进行交配,这种同类相食能够使一个父系基因保持显性。查普曼和同事对南非海岸发现的15条怀孕死亡雌鲨进行了基因分析,其中10条雌鲨子宫中仅有两个胚胎,其它雌鲨处于怀孕初期,子宫内有5-7个胚胎。之后研究小组使用DNA分析来测定它们的父系。

  他们发现体内有5-7个胚胎拥有至少2个父系,而仅有2个胚胎的只存在1个父系。这表明子宫中体型最大的胚胎会吞食其它父系的胚胎,最终留下了另一个同胞父系胚胎。他们推测很可能最初受精的鲨鱼胚胎将确保体型发育最大,能够吞食其它同窝幼仔。(悠悠)

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