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鸟类千里迁徙之谜已揭开 身体暗藏"钢铁侠"装备

http://www.kexue.com 2013-05-09 09:47:17 腾讯科学  发表评论

科学家称已揭开鸟类如何实现千里迁徙之谜
科学家称已揭开鸟类如何实现千里迁徙之谜

  科学家们发现,似乎在鸟类的羽毛下面装配有一个类似于漫画英雄钢铁侠一样的内部导航系统,在鸟类的耳朵中有一种名为毛细胞的感觉神经元,它们负责探测声音和重力。令奥地利和澳大利亚科学家惊奇的是,每一个细胞都在同一个位置有一个单一的铁球,它的宽度只有人类头发的1/2000。研究人员认为这种铁球的作用非常类似于指南针,能够帮助鸟类了解方向、太阳的位置并且帮助它们找到路线。

  据《每日电讯》报道,大多数动物的毛细胞也参与听觉和平衡功能中,因此研究人员认为这种铁球可能帮助鸟类感觉到磁场。但是研究团队负责人David Keays博士说道:“我们在每一种鸟类中都发现了这些铁球,无论是鸽子或是鸵鸟,但是人类并不具备。我们需要进行更多研究才能了解磁场感应如何工作,而且我们仍然不清楚这些神秘铁球的作用。或许它们是难以捉摸的磁受体,只有时间能给我们答案。”

  Keays博士对斑胸草雀、鸭子、鸡、鸵鸟和虎皮鹦鹉进行了检查,并且在它们内耳的每一个毛细胞中都发现了铁球。但是他们并没有在哺乳动物的毛细胞中发现任何铁颗粒,比如说老鼠、豚鼠和人类。数十年来专家们都一直困惑于鸟类如何沿着飞行路线迁徙于越冬地和繁殖地之间,它们年复一年的以编队形式飞越数千公里,而且通常返回到同一个栖息地甚至是同一个巢穴。

  鸽子嘴中富含铁的细胞之前被认为是磁场感应器,但是去年的合作研究表明它们只是血细胞。西澳大利亚大学的研究助理Jeremy Shaw博士一直致力于各种动物中铁元素的研究,他说道:“这是一个惊人的发现,尽管进行了数十件的研究,但是这些铁球之前从未被观察到。大自然不断地让我们惊奇于动物们使用铁的方式。”科学家们现在正计划研究,在穿过一个磁场时这些铁球是否会出现反应。(过客)

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