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300亿只蝉蛰伏17年 或铺天盖地现身美国东海岸

http://www.kexue.com 2013-05-09 16:32:06 国际在线  发表评论


地下蛰伏17年的蝉

  美国科学家警告称,从现在起某一天,约300亿只在地下蛰伏17年的蝉将为求偶破土而出,入侵美国东海岸。但这些蝉对人类或其他动物无害,最多可能破坏一些小树苗。

  这种蝉名叫“17年蝉”,大约有2.5厘米长,红眼,尽管对人畜无害,但其铺天盖地出现的场面的确令人震撼。这种蝉目前仅在美国东海岸有发现,出生后就蛰伏于地下,靠吸取树根为生。17年后,当地面温度达到18摄氏度后,它们才会破土而出。在树上生存和交配几周后,它们就会死去,而后代会继续蛰伏地下,直到17年后再出来。

  这种蝉的鸣声十分响亮。雄蝉通过鸣声吸引异性交配,堪比摇滚音乐会。生物学家曾测量蝉鸣音量高达94分贝,如同飞机从头顶飞过。多名专家预测2013年可能破土而出的“17年蝉”数量,他们估计可能有300亿只蝉出现,甚至可能达到1万亿只。即使300亿只,从头到尾排列,也足够到达月球再回来。

  数量庞大是“17年蝉”幸存的关键因素。正因为如此,鸟类才不可能全部吃掉它们,幸存者才能继续繁殖。过去“17年蝉”入侵时,每英亩地面蝉的数量达150万只。但是多数地区,特别是城区,几乎看不到这种蝉。

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