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植物可通过地下真菌互相交流 发布昆虫来袭预警

http://www.kexue.com 2013-05-15 10:29:10 中国日报  发表评论

  英国一项新研究发现,植物能通过地下真菌网络发出预警信号,警告昆虫即将来袭。

  这项研究由英国阿伯丁大学、詹姆斯·赫顿研究所和洛桑研究所研究人员共同完成。研究发现,植物可通过真菌向与其网络相联的其他植物传递蚜虫入侵的警告信号,接收到信号的植物可发出化学信号,抵制蚜虫并且吸引蚜虫的天敌黄蜂。

  此前的研究发现,植物能通过空气来传达类似的警告信息。新研究称,植物通过一种名叫“菌根”的真菌相互联系。“菌根真菌从植物那里获取‘光合作用的产物’,它们也必须为植物做点什么。”洛桑研究所的约翰·皮克特对英国广播公司(BBC)说。

  “我们过去认为菌根从根系和土壤中吸收营养素,但现在我们看到了它们的另一个进化功能,即通过有效传递信号回报植物。”

  阿伯丁大学的大卫·约翰逊补充道:“以往我们对生态系统的认识中并没有考虑植物可通过这种方式互相联系。这对我们理解生物之间如何相互影响有着重大的启示意义。”

  与此相反,未与真菌网络相连的植物在遭受攻击后没有发出警告信号。在研究过程中,这些植物还被套上了袋子,以确保它们不会通过空气传递信号。

  皮克特称,这个发现非常有益,如农场可以用真菌作为农作物的预警系统。理论上,可以在农作物附近种植一株植物“舍身取义”,它一旦受到昆虫攻击,就会迅速通过真菌网络警告其他农作物,让它们有时间组织防御。

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