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龟壳或源于肋骨演变 伴随新呼吸方式颠覆进化论

http://www.kexue.com 2013-06-04 16:21:51 环球网  发表评论


最新理论认为龟壳源自肋骨的演化

  近几十年来,科学家对龟壳的进化理论争论不休,有人提出龟壳是由表皮进化而来的,也有人认为龟壳是由爬行动物的肋骨进化而成的。最近有学者发表了一篇论文,为第二种观点增加了更多的说服力。

  龟壳到底从何而来?

  5月28日,Tyler Lyson 等学者在知名《现代生物学》杂志上发表论文。为了支撑龟壳的肋骨进化论,他们重新研究了2.6亿年前栖息在南非的一种爬行动物的化石。这种动物的学名叫正南龟,外形酷似蜥蜴,肋骨宽广而平坦,上腹部呈圆形,颇具龟壳的外形。一直以来,人们一直视正南龟为乌龟的先祖,但到了上世纪60年代后期,人们改变了这种观念并逐渐将其遗忘。

  论文的作者认为,正南龟那些宽广而平坦的肋骨和脊椎骨在进化的过程中会渐渐连在一起,逐渐形成由50个左右碎片组成的龟壳。最神奇的一点是,在进化的过程中乌龟的先祖们采用了一种新的呼吸方式。一般的动物是通过肋骨间的肌肉组织扩张压缩胸腔来呼吸的。由于乌龟的肋骨是连在一起的,它们就依靠腹部肌肉来扩张压缩腹内气体而实现呼吸。

  皮肤进化论的支持者称,正南龟宽广而平坦的肋骨只是一个巧合而已。然而,2008年在中国又发现跟正南龟很相似的爬行动物的化石,这一爬行动物生活在2.2亿年前,肋骨比正南龟的还要宽,该生物虽然没有龟壳,但是胸前长有跟乌龟大致相同的胸甲。

  论文的作者Tyler Lyson 说:“龟壳是一个很复杂的东西,它是随时间慢慢进化而来的。龟壳的来源是一个争议很大的课题。”他和同事认为许久被遗忘的正南龟跟其他爬行动物相比,跟乌龟的血缘更加接近,他们相信其他的科学家会慢慢地接受肋骨进化论的。

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