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鲟鱼堪称地球进化最快物种 "活化石"形象遭颠覆

http://www.kexue.com 2013-06-08 10:19:15 搜狐科学  发表评论

美国五大湖中的鲟鱼
美国五大湖中的鲟鱼

  据国外媒体报道,科学家近年来为了解有“活化石”之称的鲟鱼的进化历史而付出许多努力,虽然有研究称,长着一副史前面孔的鲟鱼事实上在数百万年里没有发生任何变化,但密歇根大学研究人员的最新研究显示,至少在一种进化变异——体型的变化上,鲟鱼已经是地球上进化最快的鱼了。

  密歇根大学生态学和进化生物学系助理教授丹妮尔-拉博斯基称:“人们通常视鲟鱼为活化石,认为它们在如此漫长的岁月中结构上的变化速度相对较慢,但这却不是真的。我们的研究显示鲟鱼在某些方面进化非常迅速。它们在体型上已经进化成较大型,还有体型和鲈鱼差不多的侏儒鲟鱼及其它数个体型接近于一辆大众汽车的巨大品种。”

  这个发现仅是一系列“鱼类物种形成和结构变化速率”研究的其中一个结果。他们的研究还涉及收集资料完成最大进化树——鱼类进化树绘制工作。近8000种鱼之间的进化关系已经在这棵树的枝枝干干上描绘出来,这就使研究人员能够对约3万种鳍刺鱼做出推断。

  该研究结果将发布在6月6日期《自然通讯》的网络版上。这个科研项目的主要目标是验证进化生物学上一个长期存在的观点,这个观点虽然有许多奇闻异事的支持,但是却从未进行过严格的科学评估。(尚力)

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