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人类发现神奇"不死虫" 头部被斩后竟可再生(图)

http://www.kexue.com 2013-07-26 09:10:32 腾讯科学  发表评论


扁形虫切下的尾部碎片可生长形成具有头部和眼睛的完整有机体

当使用吡喹酮作用于扁形虫,能够生长形成两个头部,这种药物用于人类扁形虫感染治疗

  目前,科学家最新研究表明,扁形虫的头部被切除之后,仍能生长出新的头部,它们是名副其实的“不死虫”。

  三支独立研究团队对无头扁形虫进行隔离观察,发现扁形虫具有很强的再生功能,可再生形成新的头部和其它身体部位。该项研究报告发表在7月23日出版的《自然》杂志上。

  美国伊利诺伊大学细胞和发育生物学教授菲尔-纽马克(Phil Newmark)说:“我们通过阻止一种作用于网络分子路径的基因,获得了这项惊人发现。”

  最新研究表明这种基因形成贝塔连环蛋白质,是“Wnt”分子路径中多米诺骨牌效应分子之一,它将揭晓扁形虫的头部从哪一端尾部形成。之前实验证实干扰“Wnt”分子路径产生奇特的影响,当扁形虫的头部被切除,其尾部会自发地生长出第二个头部,这种虫子并不会死亡。更令人吃惊的是,这种“我推你拉效应”,有时会使扁形虫分裂成两只个体。

  这将带给我们关于肢体再生的重要线索,具有头部再生能力的扁形虫Wnt分子路径同样存在于蚯蚓、鱼类、鸟类、爬行动物和哺乳动物,甚至还有人类。Wnt分子直接影响胚胎至胎儿的发育阶段,指令干细胞特殊化进程,同时可能对于癌细胞的形成具有重要作用。

  因此如果扁形虫从“斩首”中能够迅速恢复元气,为什么人类不行呢?首先,人类组织过于复杂,没有头部便无法维持身体功能性。纽马克指出,扁形虫头部被切除时仍能存活,并且可以摄入能量,但是人体器官过于复杂,没有头部人体无法维持几秒钟,更不用说几天时间。

  此外,扁形虫体内有一种叫做“neoblasts”的干细胞,当身体某部位被切除,这些干细胞将涌至伤口处,开始有区别性地再生新组织。人体干细胞能够修复皮肤细胞,或者消化系统中的细胞,却不具备这种特殊能力。(悠悠)

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