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新盔鼩鼱似变异物种 强壮背部具联锁状椎骨(图)

http://www.kexue.com 2013-07-26 17:16:44 新浪环球地理  发表评论


这一新种盔鼩鼱发现于刚果民主共和国

在新种盔鼩鼱的脊柱下半部分,具有联锁状的椎骨

  近日,科学家在刚果民主共和国发现发现了一种新种盔鼩鼱,并将其命名为“Scutisorex thori”——种名来自北欧神话中勇猛的雷神托尔(Thor)。这种鼩鼱具有超级结实的联锁状脊柱。来自芝加哥菲尔德博物馆的动物学家兼藏品主管比尔·斯坦利(Bill Stanley)参与了物种鉴定,他称其是世界上最奇特的动物之一。

  在此之前,科学家只发现过一个盔鼩鼱属物种,即1910年同样在刚果民主共和国发现的S. somereni。当时,S. somereni身上那与其他动物完全不同的脊柱让科学家一直迷惑不解。大部分哺乳动物——包括人类——的脊柱底部大致有5个腰椎,用以支持背部;而在每个椎骨上都有一些突起的部分,称为棘突。第一种盔鼩鼱S. somereni的腰椎具有10到11个棘突很大的椎骨,且呈联锁状,这使S. somereni具有了动物王国中无可比拟的坚实背部。

  比尔·斯坦利说,S. somereni的背部结实到这样的地步:根据1900年代的探险报告,一名男子踩在盔鼩鼱的背上站了5分钟,下来之后发现盔鼩鼱毫无损伤地走开。斯坦利并不确定这则故事是否真实——他还没有亲自尝试——但考虑到当地Mangbetu人对盔鼩鼱的迷信,这种情况丝毫不让人感到奇怪。据称,Mangbetu人会将盔鼩鼱的皮毛穿戴在身上,相信这种动物的韧性能够使他们免遭矛尖和子弹的伤害——这也是盔鼩鼱名字(armored shrew或hero shrew)的由来。

  为何要有强壮的背部?

  当比尔·斯坦利解剖发现Scutisorex thori超级坚实的脊柱之后,他感到十分惊讶。他说:“当时我的背部一阵颤抖。”斯坦利不仅是发现了第二种盔鼩鼱,而且这一新种很可能给探索盔鼩鼱奇特脊柱的演化带来线索。

  例如,S. thori在脊柱下半部分具有8个椎骨,与其他鼩鼱很接近,但较S. somereni少;而且与S. somereni比起来,S. thori椎骨两侧的棘突相对较小。因此比尔·斯坦利及其团队推测,S. thori或许是盔鼩鼱演化过程中的一个过渡种类,这意味着盔鼩鼱的脊柱经过了漫长的演化,而非有些观点认为的在较短时间内出现。

  此外,在7月24日出版的《生物学快报》(Biology Letters)杂志上,比尔·斯坦利及同事还提出了一个新的理论,用以解释盔鼩鼱为何会具有如此结实的背部。该理论认为,正是背部出现的额外肌肉,使盔鼩鼱能够进入其他动物无法到达的食物丰富地区。

  在刚果民主共和国的丛林中,许多昆虫生活在棕榈树上叶子脱落的地方——叶片坚实的底部看起来就像是一个伤疤。盔鼩鼱有可能借助强有力的脊柱,从树干上钻入叶基部,获取美味的昆虫幼虫。不过,比尔·斯坦利也指出,还没有人亲眼见过盔鼩鼱这样的行为。事实上,科学家对S. thori的隐秘生活了解非常有限。比尔·斯坦利说:“我们只是接触到一点皮毛而已。”(任天)

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