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灭绝生物"逆袭复活" 全球变暖或令恐龙再次出现

http://www.kexue.com 2013-08-13 08:50:24 新民晚报  发表评论


4000万年前的莫里森巨蜥

对人类来说恐龙是庞然大物

在湿热环境中生活的恐龙

  2亿多年前,地球迎来了巨型恐龙的时代,体长十几米、体重数吨的恐龙随处可见。这样的情景会再次出现在地球上吗?科学家表示,如果全球变暖持续下去,蜥蜴可能进化成恐龙那样的巨型爬行动物,地球可能再次迎来“恐龙时代”。

  不仅人类畏惧高温热浪,对其他大多数生物来说也是一场灾难,一些物种甚至有灭绝之虞。然而,美国古生物学家詹森·希德等人认为,有一类动物会在全球变暖的大背景下逐渐繁荣起来,它们是包括蜥蜴在内的冷血动物。在2亿多年前,地球大部分地区都十分炎热且湿润,从南极到北极都是热带地区,除了一些沙漠和荒漠之外,大部分地区都被热带雨林所覆盖。在这样一种情况下,爬行动物迅速繁殖且体型不断变大,恐龙开始统治地球。科学家表示,我们现在生活的地球如果不断升温下去,将变得和2亿年前的地球极为类似。

  希德不仅以恐龙的进化历史来证明上述猜想,而且给出了新的化石证据。希德等人在缅甸发现了一块巨蜥化石。这种蜥蜴被称为“莫里森巨蜥”,体长超过3米,体重超过30千克。在6500万年前恐龙灭绝之后,顽强的爬行动物并没有从地球上消失,而是继续繁衍生息。在距今4000万年前,地球再次变得炎热湿润,那时的蜥蜴迅速进化、体型变大,莫里森巨蜥就是其中之一。不过,由于这段湿热期并没有延续太久,大多数巨蜥后来因全球降温又逐渐灭绝了。模拟研究显示,如果这段全球湿热期再持续两三千万年,恐龙极有可能会再度出现。

  希德表示,如果人类不控制温室气体的排放,地球将不断升温,南极和北极的冰雪将最终全部融化,地球上的水分大大增多,海平面将上升,大部分沿海地区将被淹没。世界绝大部分陆地将变成湿热雨林地区或干旱沙漠地区,这样的天气将极大危害人类的健康,因而人类将退出这些地区,而密集在少量可居住的“凉爽地区”。在未来人类活动稀少的湿热地区,草木开始疯长,地球含氧量不断增加,这些都有利于爬行动物大规模繁殖,并且体型不断增大,最终进化为恐龙那样的大型动物。

  对于绝大多数动物尤其是哺乳动物来说,湿热天气是很可怕的,因为在这样的天气下,它们很难通过汗液或唾液蒸发的方式来散热。因此,研究人员发现,在全球变暖的趋势下,一些动物体型开始变小,体内脂肪储量也变少,这些变化都是为了散热。那么,为什么巨大的恐龙反倒不怕湿热天气呢?这是因为恐龙是冷血动物,它们的体温是随着环境温度变化而变化的,气温较低时它们难以获得正常生理活动所需的体能。高温天气有利于它们获得像哺乳动物那样的体温,这样可以增强它们活动的体能。爬行动物是从两栖动物进化而来的,湿润的环境有利于它们减少高温环境下的水分蒸发,让身体有足够的水分来维持新陈代谢。

  如果地球真的再次迎来“恐龙时代”,这对人类来说绝对不是物种多样化的福音,而是一场噩梦。因为面对体重几吨的食肉恐龙,即使有先进的武器装备,人们也免不了被恐龙欺负。疲于应付气象灾害的人类,届时还得不时防范恐龙的骚扰,那样的日子将是十分凄惨的。从现在开始就保护地球,想办法为地球降温吧,这样来就可以让未来的人类不会遭受那样的磨难了。

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