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南美安第斯森林发现浣熊科新种 长相酷似泰迪熊

http://www.kexue.com 2013-08-20 11:13:27 新浪环球地理  发表评论


小型犬浣熊是35年来西半球发现的第一个食肉目新物种

  近日一项研究称,科学家在南美安第斯山脉的云雾森林中发现了一种新的浣熊科物种,这是三十多年来在西半球发现的第一个食肉目新物种。

  这种动物被称为小型犬浣熊(英文名:olinguito),生活在哥伦比亚和厄瓜多尔茂密的云雾森林中。它们外表为橙褐色,营独居生活,行踪难觅。科学家将其学名定为Bassaricyon neblina,在西班牙语中“Neblina”意为“雾”。

  这种小动物拥有大大的眼睛,而且是浣熊科中已知最小的成员。它们只在夜间活动,以安第斯山脉中的花果为食。与食肉目另一成员大熊猫相似,小型犬浣熊也是杂食性的,但主要以植物为食。

  “发现的时代并没有结束,”研究领导者,同时也是史密森国家自然历史博物馆哺乳动物馆馆长海尔根(Kristofer Helgen)说,“2013年我们发现了这个特别的、美丽的物种,但还有更多物种等待我们去发现。”

  在动物界中,食肉目(Carnivora)是研究得最为深入的类群。发现一个哺乳动物新种已经相当罕见,而发现食肉目新物种则“令人难以置信地稀有”。正因为如此,海尔根才在新闻发布会上将这一新种称为“到现在为止最令我兴奋的发现”。而就在这次于华盛顿举行的新闻发布会上,当小型犬浣熊的图片投影出现时,引发了观众的一阵齐声惊叹。海尔根说:“我们很高兴能把小型犬浣熊从云雾中带出来。”

  搜寻新物种

  这种浣熊科动物新种的第一条线索出现在2003年,当时海尔根正在研究博物馆中的犬浣熊属(英文名:olingo)标本。该属种类生活在南美的森林中,其演化树尚处未知。海尔根注意到一些标本看起来与其他的不同,这些奇怪个体的体型总体上更小,牙齿也较为细小,皮毛更长更密。

  海尔根回忆道,当他在芝加哥菲尔德博物馆时,“我拉出了一个抽屉,那里有许多我从未见过的食肉目动物毛皮。这些红色的毛皮很厚而且顺滑。”海尔根同时也是国家地理学会的探险家。

  这篇发表在8月15日出版的《Zookeys》杂志的研究论文称,这些奇怪标本的旁边保存有当时的采集记录,显示它们是几十年前采集自安第斯山脉北部的标本,采集地海拔在1500米到2700米之间,比已知犬浣熊的生活区域高得多。这意味着那里存在着一种尚未被鉴定的物种,一场为期十年的新物种搜寻历程因此展开。2006年,海尔根和罗兰·凯斯(Roland Kays)——北卡罗来纳州自然科学博物馆生物多样性和地球观测实验室的主管——启程前往野外寻找这种小动物。

  在厄瓜多尔动物学家米格尔·平托(Miguel Pinto)的帮助下,研究团队将搜寻范围缩小到厄瓜多尔西部的Otanga云雾森林保护区。第一个夜晚,研究人员疲惫地穿行在潮湿、茂密的丛林中。尽管周围蛙鸣虫叫不断,但他们还是察觉到了树上动物的动静。一只蜜熊和一只豪猪在后面盯着他们,然后,“头灯灯光中出现了一只小型犬浣熊”,海尔根说道。

  在那次探险中,他们发现了好几只小型犬浣熊,而后来几次在安第斯山脉其他地区的探险中又发现了更多。之后的遗传学分析发现,小型犬浣熊不仅与犬浣熊非常不同,而且在分布范围内存在着4个亚种。

  迷雾般的未来?

  海尔根指出,尽管小型犬浣熊有了一个“花哨”的新名字,但它们其实已经跟人类相识了很长一段时间。当地人已经和它们一起生活了许多世纪,而且它们的标本——尽管被错误地鉴定过——也已经在博物馆中保存了超过一百年时间。

  在20世纪60和70年代,一只小型犬浣熊被作为犬浣熊养在美国的许多家动物园中。它被频繁地迁移——因为不能与犬浣熊进行繁殖。在可预见的未来,小型犬浣熊还将存活相当长时间。海尔根说:“令人欣慰的是,这并不是一个极度濒危的物种。”

  在哥伦比亚和厄瓜多尔受保护的山地栖息地中,可能广泛分布着数千只小型犬浣熊。不过,这并不意味着它们没受到威胁:据一些研究者估计,42%的小型犬浣熊栖息地已经变成农业用地或人类居住地,而森林砍伐也逐渐成为不可忽视的问题。(任天)

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