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神秘"恐怖虫"生命仅十天 死后保持交配姿态(图)

http://www.kexue.com 2013-08-26 09:38:52 扬子晚报  发表评论


恐怖虫形态复原:左为雄性,右为脱翅雌性

交配个体(上为雄性,下为雌性)

  前不久,中科院南京地质古生物所黄迪颖研究员及其团队,找到距今1.65亿年的13块新的恐怖虫化石发现,“恐怖虫”的相貌虽丑,但却很“温柔”,没有任何攻击性,是现代一种少见的蚊子——沃氏缨翅蚊的“近亲”。这一重大成果,被发表在最新一期的英国《自然》杂志上。

  恐怖虫的近亲沃氏缨翅蚊,一种比较罕见的蚊子,属于双翅目昆虫。

  双翅目昆虫包括蚊、蝇、虻等,约有8.5万种。许多种类是传播疾病的媒介。

  “恐怖虫”揭底

  印象丑得吓人,曾被认为寄生在恐龙身上

  为什么它个头不大,名字却那么惊悚呢?黄迪颖告诉扬子晚报记者,“恐怖虫”最早由俄罗斯科学家在1992年开始研究,并起名叫做“惊人恐怖虫”。“虫如其名,它的外表比起其他昆虫,的确是显得恐怖惊悚。”

  在黄迪颖的研究文章里,记者看见了“恐怖虫”的复原图:它的体长不足1厘米,和我们常见的蚊子差不多大;触角很短,具有刺吸式“嘴巴”;没有翅膀,后足上长有一个巨大的螯;而在腹部有着成对的肉质侧叶,就像一根根“肉刺”。

  对于它的“身份”,科学家都认为它与已知所有的昆虫有很大区别,因此无法归入已知的昆虫“门类”。它腹部那些侧叶可能是腺体。

  此前有不少人认为恐怖虫是一类外寄生虫,寄生在翼龙体表。有人认为它们与跳蚤有“亲缘关系”,或者与虱子具有非常接近的功能形态学特征。最近还有学者提出恐怖虫是带毛恐龙身上的寄生虫,它螯状的后足就是用来抓握恐龙的毛根。

  发现一块特殊化石颠覆“恐怖虫恐怖说”

  恐怖虫“身份之谜”随着一块特殊化石的到来而变得扑朔迷离。

  10年前,黄迪颖在内蒙古宁城县道虎沟地区找到一块化石:化石里面的昆虫至少有8条腿,而且腿的后部还有类似钳子的部分。“我起初认为它是在蜕皮,”黄迪颖说,后来再次将这块化石进行扫描,他惊讶地发现,在化石的下半部竟然又发现了一条腿。这其实是一块雌雄交配的化石。雄虫在上面抓握住了雌虫,而类似钳子的部分是雄性的腿部。

  “对于昆虫化石来说,雌雄能够保存在一起的非常难得。”黄迪颖兴奋地告诉记者。此后,又一块新发现的雄性恐怖虫化石显示,恐怖虫长有一对巨大的翅膀,而且翅膀的边缘还有毛。

  最终,13块新的恐怖虫化石对传统恐怖虫“身份信息”提出了“颠覆性”的定论:首次发现的恐怖虫雌性个体与以往发现的雄性完全不同:雌性后足不大呈螯状,腹部缺少成对侧叶,就像一只少了翅膀的普通蚊子,不具备任何外寄生虫的特征;雄虫长有宽大的翅膀,翅膀边缘长有毛;复眼发育,可见近百个小眼;身体圆柱形并非以前认为的背腹扁平;所谓的刺吸式口器实为观察错误,恐怖虫口器退化,可能并不具备取食功能。

  “所以我们得出结论,恐怖虫绝对不是之前认为的寄生虫,它没有攻击能力。而且它无疑和现在的苍蝇、蚊子一样同属双翅目。”黄迪颖介绍说。

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