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侏罗纪古白蚁惊现世 大量啃食恐龙遗骨化石(图)

http://www.kexue.com 2013-09-03 09:34:35 新浪科技  发表评论


白蚁啃食恐龙尸体复原图

恐龙骨骼上的虫迹清晰可见

  2013年9月2日,中、美、加、澳等国古生物学者宣称,他们在中国云南禄丰下侏罗统地层埋藏的恐龙化石上发现了珍贵的遗迹化石。据悉,该遗迹很可能是白蚁类在恐龙骨上觅食所留,是最早的社会性昆虫觅食迹,为白蚁这种最古老的社会性昆虫起源于侏罗纪或者更早的假说提供了化石证据,同时,也为白蚁作为恐龙遗体的重要分解者的观点提供了证据。

  化石的研究者,中国地质大学(北京)的博士生邢立达,澳大利亚詹姆斯库克大学的埃里克•罗伯茨(Eric M. Roberts)教授,加拿大阿尔伯塔大学的默里•金格拉斯(Murray K. Gingras)教授等专家学者在国际学术刊物《古地理,古气候学,古生态学》撰文描述了这批特殊的标本。

  据邢立达介绍,这次发现的遗迹被命名为东方饕餮迹(Taotieichnus orientalis),为新属新种,“饕餮”一词是指造迹者在恐龙骨骼上大快朵颐的场景。饕餮迹发现于云南省禄丰县恐龙山镇,这里有丰富的恐龙骨层,此次发现的化石就位于该地区,距今约1.95亿年。

  “数年前,世界恐龙谷博物馆发现了一具云南龙化石,并将其挖掘出,修复展出。意外的是,我们在恐龙骨骼化石上发现了网状的突起结构,这是过去从未被发现的结构。”邢立达说,“我们马上意识到这很可能是其它生物在恐龙骨骼上活动的遗迹,是一个非常难得的发现。”

  据介绍,遗迹化石是生物活动后所遗留的痕迹形成的化石,如爬行迹、停息迹、居住迹、觅食迹等等。遗迹化石能够反映出造迹者的行为特点和运动方式,也能反映出化石形成时的环境信息,为推测古生物的习性和古气候特点提供帮助。但一般来讲,遗迹化石很难和造迹者共同保存,因此在确定造迹者的身份上有时比较困难。

  “特别是从未有过的遗迹类型,会格外困难。”研究团队中的蚁类专家,来自广西师范大学珍稀濒危动植物生态与环境保护重点实验室的冉浩表示,“我们排除了底栖虾类、蜉蝣、谷蛾、蚂蚁等造迹者,在古甲虫和白蚁这两个可能的造迹者中,我们认为最可能的造迹者是白蚁或者白蚁的祖先。”

  罗伯茨教授介绍,通常我们认为白蚁是不折不扣的素食主义者,但实际上白蚁的食物比想象的更加广泛,尤其是在澳大利亚有一种原始的白蚁几乎接近于杂食。早在上个世纪初就有科学家报道白蚁分解人骨的现象,现在已经知道有些白蚁既会啃食干骨头也能分解新鲜的骨头,甚至能将骨头啃食殆尽。

  “不只现代白蚁会啃骨头,已经有不少在恐龙骨骼化石上有疑似白蚁齿痕的遗迹被发现。”邢立达如是说,“这些遗迹显示,造迹者在啃食恐龙骨骼上的营养物,而且遗迹和现代白蚁暴露在地表的通道系统非常类似。”

  “在那个时代,蚂蚁还没有演化成功,一些白蚁或者它的祖先,也许如今天蚂蚁般,是生态系统中重要的分解者。”冉浩如是说。

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