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史前鳄鱼会"奔跑" 为躲避恐龙猎杀潜藏海洋进化

http://www.kexue.com 2013-09-16 10:59:45 新浪科技  发表评论


史前鳄鱼能像狗一样快速奔跑,以躲避食肉性恐龙的猎杀

中生代鳄鱼记录里的颌骨样本

  史前鳄鱼能像狗一样快速奔跑,以躲避食肉性恐龙的猎杀。这一结论是根据一项最新研究得出的,该研究首次向我们展示了这些爬行动物是如何在恐龙统治的世界不断向前进化的。

  现在的大部分鳄鱼都生活在淡水里,捕食哺乳动物和鱼类。但是它们的祖先却是完全不同的动物,有些能像狗一样在陆地上快速向前奔跑,有些适合生活在开阔海域,模仿鲸的行为举止。英国布里斯托尔大学进行的这项研究,向我们展示了这些远古鳄鱼的颌骨是经过怎样的进化,来适应与现在完全不同的环境的。

  领导该研究的汤姆-斯塔布斯说:“现代鳄鱼的祖先拥有一段令人着迷的历史,但是与恐龙相比,它们的这段历史鲜为人知。它们与我们现在熟悉的鳄鱼完全不同,它们更加多种多样,就像这项研究显示的那样,它们的适应能力非比寻常。中生代时期它们的进化和解剖结构变异格外不寻常。它们的生活方式和觅食生态学的演变,都与我们现在看到的完全不同。”

  这个科研组对中生代时期的100多具远古鳄鱼的下颌的形状和生物力学功能进行了研究,这一时期始于2.51亿年前,延续超过1.7亿年。该研究显示,远古鳄鱼大批进入侏罗纪海洋,它们的颌骨进化主要是为了更好地捕捉行动敏捷的猎物,例如鱼类。这项研究还发现,白垩纪(1.42亿年前)时期远古鳄鱼再次出现变异高峰,此时它们进化出不同形状的下颌,以便适应不同种类的食物。具有巨大破坏性的三叠纪末灭绝事件发生后,鳄鱼祖先大批进入海洋,它们的颌骨进化主要是为了更好地在水中游进,捕捉鱼类等行动敏捷的猎物。白垩纪时期(大约1.45亿年到6500万年前),它们还进化出形状各异的下颌,以便适应恐龙统治下的不同小生境和环境,例如吃植物。

  然而令人吃惊的是,白垩纪时期的鳄鱼的下颌并没有太大的变化。不过化石记录却指出它们身体的其他部位的解剖学表现出来的非常独特的适应性,例如身上披着像犰狳一样的鳞甲。英国皇家兽医学院的斯蒂芬妮-皮尔斯博士说:“我们的研究结果显示,通过进化出不同形状的颌骨,充分利用不同种类的食物源和栖息地的能力,对它们在三叠纪末灭绝事件后重新恢复生机至关重要,很有可能这是中生代鳄鱼能够成功生活在恐龙的统治下必不可少的条件。”(孝文)

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