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探秘地球最原始生态系统 青蛙竟长巧克力色(图)

http://www.kexue.com 2013-10-10 09:42:40 凤凰科技  发表评论


巧克力色的“可可”青蛙

大多数螽斯是草食性生物,往往以树叶为食,但这个物种(Copiphora longicauda)利用自己强大尖锐的下颌骨捕捉昆虫和其它无脊椎动物

  近日科学家在被喻为地球上最原始的生态系统的一项调查中发现了很多新的物种,包括一个巧克力色的青蛙和最小的金龟子物种之一。这片原始环境位于苏里南东南部,是一片密集的南美伊甸园,生活着各种热带雨林物种。2012年保护国际快速评估项目的科学家们在这片区域进行了长达三周的研究,主要调查动物和植物物种,并测试了水的质量。

  “我在全世界各地进行了各种探险,但从未发现如此美丽、从未受到人类活动影响的原始森林,”探险小组负责人李安妮·阿隆索(Leeanne Alonso)这样说道,他现在就职于全球野生动物保护组织。“苏里南南部是地球上仍保持大面积原始热带森林的少数地区之一。”

  新物种

  在这次探险中,阿隆索和同事发现了60个科学界未知的新物种,其中有可可青蛙,一种以其巧克力色皮肤命名的会爬树的物种Hypsiboas。研究人员还拿出放大镜观察微小金龟子,一种2.3毫米长的极小昆虫。鹿角红甲虫可能是南美第二小的金龟子物种,研究人员这样说道。

  “金龟子具有至关重要的生态学作用,它能够帮助支持健康的生态系统,” 快速评估项目的主管托德·拉尔森(Trond Larsen)这样说道。“通过埋葬粪便,它们控制了寄生虫和疾病,分散种子的传播并将营养物质循环以促进植物生长。”

  这次探险还发现了另外5个潜在的新青蛙物种、很多昆虫和一条蛇。还有11个未知的鱼类物种,包括一条新的脂鲤和几条鲶鱼,保护国际这样报告称。几个新的昆虫物种包括长腿的螽斯,它们主要隐藏在绿色阴影下。其中一只新美洲大螽斯利用自身弯曲的躯干和棕色的体色伪装成枯叶。

  其它已知物种还包括淡粉色虫蜥蜴(Amphisbaena vanzolinii),一种地面上非常罕见的生物,以及颜色鲜亮的虎腿猴青蛙(Phyllomedusa tomopterna),它得名于自身橙黑色的下腹部和四肢。

  科学家们甚至助了一种物种一臂之力:一只幼年暗色鹦哥(Pionus fuscus)落入水中,科学家将其捞上岸并让它在营地晾干。在享用了几顿美餐后,这只黄喙的鹦鹉又飞回了森林里。

  重要的生态系统

  科学家发现,苏里南东南部的重要性不仅仅在于它是个生物多样性的热区。这个山区是苏里南最大河流的源头处,这使得它对可持续饮用水、农业和能源生产起着重要作用。科学家预测,即使苏里南的其它地区会随着气候变暖而逐渐干燥,这片区域将能够适应气候变化,这使得东南部成为至关重要的水资源地区。

  “在一个人口将于世纪中期超过90亿的星球上生存,我们必须尽可能获得每一滴淡水。”苏里南保护国际执行总监约翰·戈德沙尔克(John Goedschalk)这样说道。

  保护国际小组发现这片区域的上河流域里的水质量异常的高,他们分别调查了四处地区。然而,有些水样本包含不安全的汞含量。这种有毒元素很可能是从临近国家的采矿作业中吹过来的,拉尔森说道。因为该地区没有采矿业。

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