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南美现"匹诺曹"蜥蜴 超长鼻子此前误认灭绝(图)

http://www.kexue.com 2013-10-12 16:19:38 新浪科技  发表评论


此前被认为已经灭绝的匹诺曹蜥蜴

  考察队最近在厄瓜多尔境内发现了一条长着卡通人物“匹诺曹”般长鼻子的蜥蜴。更加令人惊奇的是,这种长着怪异鼻子的蜥蜴极少被人看到,在过去的15年间仅有少数几次目击记录,事实上在此之前很多科学家认为它们可能已经灭绝了。

  阿里詹德罗·安提瓜(Alejandro Arteaga)是一名摄影师,也是这条蜥蜴的目击者之一,在一份声明中,他说:“很难描述发现这种蜥蜴时的感受。发现这条‘匹诺曹’变色龙就像是发现了一个秘密,一个深藏不露的秘密。很长时期以来我们都一直认为这是一种传说中的动物。”

  这种长有独特长鼻子的蜥蜴学名“匹诺曹安乐蜥”(Anolis proboscis),它长长的鼻子是雄性蜥蜴的一个显著特征。它的长鼻子并不是一个笨重而坚硬的结构,事实上研究人员发现它相当灵活。

  尽管外形怪异,但直到1953年,科学家们都一直未能对其进行正式的描述记载。当时他们仅仅采集到6个个体样本,所有的个体都是雄性。在接下来数年内他们又数次看到这种蜥蜴的踪迹,所有这些目击记录都发生在南美洲厄瓜多尔境内小镇Mindo附近,而在那之后这种物种似乎就消失不见了。

  哈佛大学进化生物学家和爬虫研究专家乔纳森·洛索斯(Jonathan Losos)曾经对这种奇特的生物进行过研究。他说:“在长达40年的时间里,没有任何人报告见到过这种蜥蜴。因此在当时我们曾经认为这种蜥蜴已经灭绝了。”

  横穿马路的蜥蜴

  然后,在2005年,一群观鸟人在小镇Mindo附近偶然间发现了一只外表怪异的蜥蜴正横穿一条马路。当他们回到家之后其中有一位组员在网络上分享了他拍摄的这条蜥蜴的照片,随后,看到这张照片的爬虫学家们很快便辨认出这条蜥蜴正是匹诺曹安乐蜥——它们还活着。

  很快,数个考察组前往厄瓜多尔的这个地区再次开展搜索,希望能近距离查看这种神秘的小动物。其中一个由美国新墨西哥大学史蒂夫·波尔(Steve Poe)教授与另外一位专家领衔的考察小组发现,事实上这种小动物是非常好找的——如果你知道去哪里找到它们的话。

  由于这种小变色龙喜欢在夜间爬到树枝根部睡觉,此时它们身体的颜色就会转为灰白色,这时候如果戴上头灯照亮环境就很容易看到它们。在此期间研究组找到了几条雌性个体,没有任何一条拥有雄性那样的长长鼻子。然而这些蜥蜴究竟白天的时候在做什么,却仍然是一个谜。

  为了解答这个问题,洛索斯于2010年抵达厄瓜多尔,并开展对这种蜥蜴自然史的研究工作。但是不幸的是洛索斯这次找遍了这种小蜥蜴常去的栖息处都没能发现它们的踪迹,于是他做了一件任何优秀的侦探都会做的事:安装监视器。很快他的研究组便在夜间监测到了体色灰白的蜥蜴踪影并循迹追踪它们直到白天。这一跟踪监视工作得到了回报,他们知道了这种蜥蜴在白天难觅踪迹的原因。

  行动缓慢,神出鬼没

  首先一点,匹诺曹蜥蜴的色彩伪装效果极好,而且它们平时都生活在树冠层顶端。另外它们的移动速度非常,非常缓慢,几乎难以察觉。

  最近一次找到这种蜥蜴的考察队也对它们生活的环境进行了描述:“我们发现这种蜥蜴生活的环境与文献描述有很大的出入。比如这种蜥蜴还从未被在远离开阔区域的密林深处被发现过,其它的几次目击事件也都是在靠近森林边缘的位置。”

  索斯表示:“很高兴又有人看到了这种蜥蜴,我们真正需要的是有人走进自然界,然后花费几个月对这些小生灵进行研究,这并不是一件特别困难的事。”

  科学家此前也曾在巴西境内发现过与之相似的蜥蜴,但是进一步的分析显示这两种蜥蜴是在相互独立的条件下进化出各自的长长鼻子的。至于它们的长鼻子被用作何用,还没有人能确切知道。洛索斯曾经一度认为雄性的长鼻子是被用来进行互相之间的争斗的,但现在看起来它们的长鼻子若想被用作这一用途,显然太过脆弱单薄了。(晨风)

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