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恐龙缘何身躯庞大仍可行动自如 关节柔韧成关键

http://www.kexue.com 2013-10-30 11:19:43 新浪科技  发表评论


恐龙的关节比现代陆地哺乳动物更柔韧,能够承受更大的压力

柏林博物馆的腕龙骨骼化石。美国科学家经研究发现恐龙之所以能够拥有庞大的身躯要归功于它们的关节

  美国科学家表示恐龙之所以能够拥有庞大的身躯是因为它们的关节比现代陆地哺乳动物更柔韧。科学家认为连接恐龙骨骼的软骨层数超过现代哺乳动物,允许它们的骨骼承受更多重量,进而让恐龙得以生长出巨大的身躯。

  鲸鱼等很多现代海洋哺乳动物拥有比恐龙更大的身躯和体重,陆地哺乳动物则不然,它们无法拥有和梁龙一样的身高。梁龙的身长可达到54米。美国新泽西州理查德-斯托克顿学院的一支科学家小组经研究发现,人类的骨骼一旦承受巨大的压力便会破裂,恐龙骨骼的抗压能力远远超过人类,原因不仅仅在于骨骼本身,同时也与骨骼之间的关节有关。

  研究过程中,科学家将不同哺乳动物的骨骼与恐龙的骨骼进行比较,同时还对鸟类和爬行动物的骨骼进行分析。据信,鸟类和爬行动物是恐龙的后代。研究发现哺乳动物的骨骼两端圆度较大,用于支撑体重,同时不会让骨架承受太大压力。随着骨骼宽度的增加,软骨开始拉伸,变成骨骼上绷紧的薄层。软骨的拉伸能够均匀分布重量。

  研究发现爬行动物和恐龙的骨骼也随着它们体型的增大和体重的增加开始变宽变平。哺乳动物的软骨形成一个薄拉伸层,爬行动物和恐龙则拥有很多个层,提高关节的柔韧度。研究发现恐龙的体重不仅能够均匀分布在关节上,柔韧度的提高也能让关节承受更多压力。

  研究领导人马修-伯南指出:“我一度认为爬行动物和恐龙的骨骼会随着它们体型的增大发生与哺乳动物一样的变化,但实际情况并非如此。”恐龙能够生长出巨大的身躯同时不会压垮软骨。它们的骨骼更轻,内有空气,所需要的支撑可能小于哺乳动物更为密实的骨骼。(孝文)

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