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挪威深海现智能生物 摆弄猎物疑为史前海怪(图)

http://www.kexue.com 2013-11-01 09:59:23 凤凰科技  发表评论


巨头鲸和挪威海怪(巨型乌贼)搏斗的艺术家印象图

三叠纪挪威海怪的尖嘴

  据称一种智能的古代乌贼能够将猎物的脊椎重新排列形成艺术品,化石专家认为这纯属无稽之谈,但其中一名专家却认为这并非不可能。挪威海怪克拉肯再次出现在一次科研会议上,它将继续引发更多争论。

  本周三在美国丹佛召开的美国地质学会(GSA)会议上,“挪威海怪重出江湖”成为美国马萨诸塞州南哈德利霍山学院的古生物学家马克-麦克曼米恩(Mark McMenamin)教授演讲的题目。“我可以确切的说我们发现了三叠纪挪威海怪的尖嘴,” 麦克曼米恩这样说道。他的证据是一块化石化的乌贼“笔”——在这乌贼覆盖物内部发现的壳质的桨,后者追溯到2.18亿年前。

  尽管麦克曼米恩在会议上展出的新发现的化石只有几英尺长且并不完整,但古生物学家预估计这条古代乌贼长达16-30米长。在会议上他将其描述为“校园大巴般大小”。现代巨型乌贼一般只有12米长。

  更令人惊讶的是,在会上麦克曼米恩反复提及他之前提出的一个暗示:这头古代巨型乌贼会制造艺术,它能将自己猎物的脊椎摆成马赛克图像,就像是副自画像。作为证据,他引用了内华达州立博物馆展出的30年前的艺术品,包括相似的马赛克图像,类似于2011年他首次提出该观点时引用的化石证据,他是在同一片化石地点发现了最新的化石笔。但别人对此并不信服。

  挪威海怪会制造艺术是种“非常奇怪的论调”,美国金士顿罗得岛大学的古生物学家大卫-法斯托维斯基(David Fastovsky)这样说道。“发现这种古代巨型乌贼是一方面,但制造艺术这种观点远超越了大多数古生物学家认为是合情合理的范围。”

  怪兽的争论

  2011年,麦克曼米恩报告称他的研究小组在内华达化石遗址发现了一头古代巨型乌贼或者章鱼的巢穴。他在当年GSA年度会议上展出的证据是化石化的9条鱼龙的骨干,它们被重新排列镶嵌在一个马赛克图案里。

  鱼龙是类似于海豚的海洋爬行动物,麦克曼米恩提出的理论认为它们是挪威海怪的食物,海怪会将这些猎物带到被垃圾填满的洞穴里,并将它们的脊椎重新排列形成类似手臂内吸盘的样式。这一观点引发了古生物学家们如潮水般的批评,例如美国洛杉矶西方学院唐纳德-普若瑟罗(Donald Prothero)认为这一观点荒谬至极。

  两年后普若瑟罗仍感觉麦克曼米恩“为这未被审阅的文章简介获得了很多免费的宣传,而轻信的记者们认为这项研究已经合格,因为它在这些会议上展出了,但事实是,这些会议上没有一名科学家把这一论点当回事。”

  在会议报告之前麦克曼米恩在一次访谈中为自己的发现辩护,他表示新发现的化石笔提供了2011年会议里批评家们认为缺乏的证据。麦克曼米恩还在这次会议上展出了很多其它的研究,例如发现了与挪威海怪处在同一时期的古代巨型甲壳纲动物,这一发现近期被发表在期刊《甲壳类动物生物学杂志》上。

  挪威海怪的批评

  考虑到挪威海怪这一问题在2011年会议上受到的广泛关注,GSA会议的赞助商之一古生物学家协会询问法斯托维斯基对挪威海怪问题近期再次出现做出回应。法斯托维斯基对批评挪威海怪观点非常慎重,他表示“发现一头古代巨型海怪非常独特且了不起。如果我们的确发现了化石笔,那么最好不过了——我们可将它与其它化石进行对比,并讨论它属于哪一种乌贼,” 法斯托维斯基说道,“我认为大多数古生物学家都会觉得这非常了不起。”

  然而,他也指出乌贼与章鱼不同,它并不会为猎物创造填满垃圾的巢穴。“因此,如果发现的的确是乌贼的话,那么挪威海怪重新排列骨头的观点久存在一个问题。”科学家们仍需要进一步分析化石以确定它是否属于乌贼。此外,虽然麦克曼米恩坚称马赛克形式的脊椎暗示着它们是以智能的方式被排列的,但法斯托维斯基对此并不认同。法斯托维斯基认为马赛克样式的创造非常类似于海洋气流长时间移动产生的结果。

  奥卡姆剃刀

  挪威海怪的概念存在的真正问题在于它违反了对自然现象最简单的解释科学原则,法斯托维斯基补充说道。“简约性是我们进行科研背后最基本的原则。脊椎样式里额外暗示的智能性完全是没有必要的。你必须扪心自问,这真的是科学吗?”

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