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安哥拉发现白垩纪沧龙化石 证实其以"同类"为食

http://www.kexue.com 2013-11-05 09:05:10 凤凰科技  发表评论


化石化的沧龙骨骼,胃里有另外三个沧龙物种的骨头

沧龙Prognathodon kianda巨大的牙齿

  一项最新的化石发现表明,生活在白垩纪海洋里的令人害怕的海洋爬行动物沧龙会以自己的亲属为食。在安哥拉发现的化石沧龙胃里包含了另外三条沧龙的部分遗骸,研究人员在10月29日召开的美国地质学会年度会议上这样报告称。

  “在这个沧龙腹部里存在另外三种完全不同的沧龙物种。”研究首席作者、美国德克萨斯州南方卫理公会大学的脊椎动物古生物学家路易斯-雅可布(Louis Jacobs)这样说道。这项发现并非首个沧龙吞食沧龙的例子,但它显示了古代的生态系统与现代部分海洋存在令人惊讶的相似之处。

  9800万年至6600万年前,沧龙一直位于海洋食物链的顶端,直到6600万年前它们灭绝。现代鲸鱼也是如此,第一条沧龙的祖先是陆生的,它们的外观与现代巨蜥类并无差异,研究作者、南方卫理公会大学的脊椎动物古生物学迈克尔-保林(Michael Polcyn)这样解释道。“大约1000万年后它们已经转移到水里生活,那时它们已经完全适应了海洋环境——具有下滑的尾巴以及背部和鳍——它们的生活方式和齿鲸非常相似。” 保林说道。

  丰富的生态系统

  腹部装满其它沧龙的沧龙化石发现于安哥拉南部名为本蒂亚巴的地方。化石位于大西洋海岸的沙岩绝壁和荒地里。在白垩纪这片地区恰好是非洲岸边。“该地区蕴含的丰富性让我们一直惊讶不已,”保林说道。“每一年我们回来总会有另一项新的重大发现。”

  研究人员于2006年首次发现了这个名为Prognathodon kianda的物种,但他们无法开展发掘工作直到2010年。直到那时他们才意识到化石记录还记载了这条沧龙最后的晚餐。腹里的沧龙已经被完全消化,它们的牙釉质已经被胃酸溶解,其中一条沧龙非常小以至于是被整个吞下,但另外两条沧龙则不完整,主要是头骨和脊椎——这绝对不是你想吃的最美味最营养的部分,雅克布说道。证据表明这条较大的沧龙是食腐动物,它们以海洋气流带来的死亡沧龙尸体为食。

  这只是其中一项发现,在该处发掘的古生物学家还发现了7个沧龙物种,2个蛇颈龙,9个鲨鱼和鳐鱼,4种海龟和很多鱼类。几乎所有的骨骼都表明被鲨鱼吞食的证据。这一生态系统的丰富多样性可能归因于信风,南北维度15度到30度吹过的盛行风。在那时,海岸受到这些强风的影响,保林说道。风驱动海洋洋流从而导致上升流,富含营养物质的海底水循环至海洋表面。这样的上升流地区具有强壮的生物链,从浮游生物到大型捕食者。海洋洋流还将漂浮的尸体吹向岸边,保林说道。

  丰富的上升流在现代海洋里非常常见,包括美国加州蒙特利附近一处富含海獭和其他动物的地区;南美西部阿塔卡马沙漠的海边;以及纳米比亚海岸本格拉洋流大海洋生态系统。本格拉生态系统是由推动中白垩纪生命热点的相同大气过程所支持的,保林说道。在几百万年的时间内,非洲大陆移动并轻微的旋转,从而改变了上升流的相对地点。

  化石技术人员仍在准备具有完整腹部的沧龙化石。研究人员在该地点还发现了其它腹中有其它生物的远古巨兽,保林说道,他们计划进一步分析这些发现。

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