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长鳍鲨为远古物种 深海环境或助其躲过物种灭绝

http://www.kexue.com 2013-11-08 16:36:22 科技日报  发表评论


深海环境在大灭绝时期为幸存鲨鱼提供了庇护所

  最新研究发现,长鳍鲨是一种头部上方长有钩状突起的古老鲨鱼,它们有可能躲过了大灭绝事件,活到了恐龙时代。这表明,深海环境可能在大灭绝事件中为许多掠食者提供了庇护所。

  大约2.52亿年前,地球上有大约90%的海洋生物物种消失,这一事件被称为二叠纪——三叠纪灭绝事件。在地质年代的五次大型灭绝事件中,这是规模最大的一次,因此又被称为“大灭绝”。从火山爆发到海水氧含量降低,再到剧烈的气候变化,大灭绝在化石记录中向我们展现了生命所能遭遇到的最严酷的挑战。

  在大灭绝的受害者名单中,包括许多种早期的裂齿鲨类。这些已经消失的鲨鱼具有又长又尖,呈“T”字形的牙齿,而我们见到的现代鲨鱼牙齿则宽得多。不过,一个由瑞士人威廉-古伊诺特率领的国际团队在《自然-通讯》杂志撰文称,这类鲨鱼中有一些成员在大灭绝中幸存了下来,并继续存活了1.7亿年,即活到了恐龙时代。

  研究团队的报告称,他们在法国南部的石灰岩化石床中发现了3种新裂齿鲨类的牙齿,其中一种与之前发现的任何种类都不相同。对于没有参与这项研究的科学家来说,这些幸存了1.7亿年的鲨鱼是十足的大发现。

  这些鲨鱼的体型很小,长度大约为20厘米,它们的牙齿也很小,宽度大约只有1毫米。尽管如此,它们依然是真正的掠食动物。古伊诺特说,这些鲨鱼很可能以鱿鱼和小型鱼类在古代海洋中的祖先为食。在研究团队发现的鲨鱼中,有一个物种的牙齿与另一种更为古老的鲨鱼——长鳍鲨很相似。

  古诺伊特说,鲨鱼牙齿所处的石灰岩化石床在大约1.2亿年前还是深海海底。这意味着,尽管海水中氧含量降低是大灭绝期间生物灭绝的可能原因之一,但一些孤立的海洋可能为某些鲨鱼及其猎物提供了庇护所。

  这些小型的裂齿鲨类可能对食物的组成进行了相当大的调整,从而在深海或近海环境中存活下来。“这些并不是最顶尖的掠食者,它们可能会以很多东西为食,”古诺伊特说,“它们或许还以捕食其它鲨鱼。”

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