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事实或虚构 科学依据解密"喷火龙"传说真伪(图)

http://www.kexue.com 2013-11-14 15:37:28 科学网  发表评论


火龙虽为传说中的生物,但是种种特异之处确实可以通过科学来解释

  科学网(kexue.com)讯 北京时间11月14日消息,喷火飞龙是魔幻小说中最经典的生物之一,巨大的身躯以及烧尽一切的烈焰,使其成为了地位与力量的象征。由于大量恐龙骨骼的发掘,在远古地球是否真实存在能够喷火的龙类生物呢?人们又是以什么为蓝本构思出了现代的火龙形象呢?不妨从科学依据来逐一剖析。

  首先,无论如何魔幻,要想形成火焰的一个必备条件就是拥有可燃气体或液体,作为奇特的生物,也许火龙可以在体内合成并储存,并在喷出时能轻易引燃。事实上,许多动物在遭遇威胁或者激动时会产生各种令人讨厌的液体,比如说臭鼬和甲虫。火龙的体内也许存在一个类似“燃烧室”的结构,其中的酶会促使化学反应产生大量的可燃气体或液体,从而在进攻的时候将其喷射出体外。


火龙喷火与蛇类喷射毒液的原理相似

  而与空气接触即发生自燃的物质并不少见,比如有机溶剂乙醚就是不错的选择。当火龙将自己体内产生的这些合成物喷射到空中后,氧气以及静电就会引燃它,从而形成烈焰。而这些液体平时都被紧紧束缚在火龙体内的液囊中,就好像蛇类的毒腺一样,强劲的肌肉运动使其可以被喷射出很远,而且在喷射过程中就可以产生橙黄的火焰。

  此外根据史料记载,人们在和火龙的战斗中常常会感到身体软弱无力,甚至困倦难当,这与火龙喷射的可燃物质有关。因为易燃物大多可以当做麻醉剂使用,比如乙醚就是医学中经典的麻醉剂。火龙在喷射的同时,大量挥发的乙醚蒸汽足以危及到战场上的其他生物。

  除了喷火外,火龙还有一大特征就是可以飞翔,对于一种体重或许达到数吨的巨型生物来说,一对强大到可以承受其重量的翅膀就成为了必不可少的配备,这一点可以参考翼龙。翼龙的身躯并不大,但是其翼展可以达到9到11米,差不多相当于一架小型飞机的体积,而且它们的骨架结构非常轻,这是因为其骨头大多是中空的,这与当今的鸟类是一致的。


飞翔能力则与翼龙的身体结构如出一辙

  但通常来说,有脊椎动物的肢体绝对不会超过4个,火龙除了一对强大的翅膀外,还拥有发育完全的四肢,这就有违了对脊椎动物的传统理论。一个新的观点是,火龙的翅膀是基因突变的结果,并且英国遗传学者William Bateson已经发现了一个与之相关的基因簇。这个基因簇如果被破坏就会产生独特的突变,比如青蛙长出一条额外的腿就是最典型的例子。火龙的翅膀也许就是这种突变的结果,但这并没有成为它的累赘,反而令它获得了飞行的能力。

  火龙是否真实存在?目前还没有任何的实物化石证明之一点,但是通过和其他生物的对比及分析,火龙的种种特异之处确实可以通过科学原理来解释。也正是因为它不同于其他龙类生物的独特之处,才成为了魔幻作家及爱好者所推崇的形象。(科学网kexue.com 郑昊)

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