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狗类驯养或源自欧洲 超1.8万年历史成人类密友

http://www.kexue.com 2013-11-16 19:55:00 腾讯科学  发表评论


狗类何时何地与人类社会紧密的联系到一起饱受争议

一些拥有狗一样外貌的动物化石具有超过3万年历史

  没有人怀疑,人类最好的朋友是由大灰狼的分支进化而来的,但是科学家们一直为它们驯养的准确时间和位置而争论不休。最新的研究根据古代、现代狗类以及狼类样本的基因分析指出,狗类驯养源自欧洲,而且至少具有18000年历史。早期的DNA研究已经提出,现代杂种狗的起源能够追踪到15000年前的中东或者东亚地区。问题在于,古生物学家已经发现了具有3万年历史而且明显拥有狗一样外貌的动物化石。

  图尔库大学的Thalmann博士和他的团队试图通过DNA研究进行分类。他们将包括狗和狼在内的古老动物基因,与存活的犬齿动物的数据进行对比。这项分析表明,现代狗类与古老的欧洲狼或者狗关系最密切。由于研究中使用的狗类化石具有超过18000年历史,这就表明狗类驯养比一些研究人员之前认为的要更加久远。如果结论正确,这就意味着人类仍然进行狩猎采集时,狗就从狼群中分离出来。

  有可能是这些狼最初远远的跟着这些猎人,以剩饭和人类杀死的动物残骸为食,最终当它们变得不太谨慎的时候就并入到人类群体当中。Thalmann博士说道:“你能够了解,狼如何从靠近人类获得好处,但是人类也获益匪浅。要知道,18800年到32000年前,欧洲存活着比狼更大的捕食者,比如说熊和土狼。让狼居住在附近,你或许就能够得到一个非常有用的报警系统。这似乎是狗类驯养起源的一种合理说法。”

  但是这项最新的研究不太可能成为这一话题的最终结论。科学家们面临的问题之一就是,随着时间发展狗类变成混合血统,这就使遗传信息变得更加复杂。研究人员需要更多的样本和更多的分析,特别是古老动物的细胞核DNA。这项研究和之前的研究都以所谓的线粒体DNA为基础,尽管非常有用,但却有可能无法代表最完整的遗传信息。较大的核DNA材料能够提供更多令人感兴趣的答案,但是它却更加难以恢复,特别是在非常古老的骨头或者化石中。(过客)

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