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揭恐龙粪便消失之谜 亿吨生物化石究竟藏身何处

http://www.kexue.com 2013-12-11 14:23:57 科学网  发表评论


生活在距今2.5亿年到6500万年前的古蟑螂物种

科学家在古蟑螂的胃中发现了边缘光滑的木头颗粒

  科学网(kexue.com)讯 北京时间12月11日消息,作为数百万年前地球的主宰者,科学家估计在鼎盛时期地球上曾至少存在近8亿头恐龙。现今,人类已经发现了大量关于恐龙的各种化石,骨架、牙齿、未孵化的蛋等等,但唯独粪便化石尚难见踪迹。数量如此之巨的恐龙必然会留下数以亿万吨计的分辨,那么它们都消失在了何处呢?

  根据英国《每日邮报》报道,斯洛伐克的科学家最近对这个问题有了突破性的发现,他们日前对一块已有1.2亿年历史的琥珀中的几只古蟑螂物种化石进行了3D核磁分析,结果在其中发现了几粒木头颗粒。而这种古蟑螂物种生活在距今2.5亿年到6500万年前,与恐龙恰好在同一个时代,这是否能够说明两者之间的关系呢?

  通过进一步研究,科学家发现该古蟑螂物种在当时是地球上最主要的昆虫物种,不过它们并不长有牙齿,也就是说在进食的时候它们无法咀嚼,只能直接吞咽,这个缺陷就限制了它们只能通过吸食或者吃已消化过的食物来维生,而恐龙的粪便恰恰就是这样的一种有机物。

  更近一步的证据证明了科学家们的猜测,这几只古蟑螂胃中的木头颗粒边缘十分圆滑,显然是未经啃噬的,而没有牙齿的古蟑螂们要想把其吃到胃里,食用那些已经消化的残渣就成为了唯一的途径,而在那个时代,大量的恐龙粪便无疑就是最好的食物来源。

  此外,科学家也据此推断苍蝇和金龟子可能也是海量恐龙粪便的清扫者,但鉴于这两种昆虫在中生代并不多见,因此正确与否还需要寻找更多的证据。而食肉性恐龙的粪便是否最终也以同样的方法被清除也有待分析。(科学网kexue.com 郑昊)

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