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巨蜥存独特呼吸方式 末日不灭或成未来地球霸主

http://www.kexue.com 2013-12-24 12:42:49 科学网  发表评论


巨蜥是地球上最古老的物种之一,并很可能一直延续下去

巨蜥存在独特的单循环呼吸方式

研究巨蜥的呼吸方式给人类带来极大的启发

  科学网(kexue.com)讯 北京时间12月24日消息,几千万年前,恐龙曾是地球的霸主,现在,人类成为了地球的主人,那么在几千万年后,哪种动物将成为地球新的主宰者呢?根据美国的一项研究显示,巨蜥这种其貌不扬的两栖动物很可能将会从人类的手中接过地球的执掌权。

  据英国《每日邮报》报道,巨蜥特有的独特呼吸方式,很可能使这一物种在地球遭遇毁灭性打击的末日时代生存下来。研究发现巨蜥拥有像鸟类一样的单程循环呼吸系统,这个结果是大大地出乎人类意料地,因为鸟类是依靠不断地飞行而进化出可以这种独特生理系统的,其对氧气的利用率极高,可以在极度缺氧的环境下保证生理需求,但是巨蜥是如何做到这一点的呢?

  研究显示,在2.5亿年前的三叠纪早期,氧气只占据了大气含量的12%,而现在氧气占据了21%,而巨蜥恰恰是在那个最艰难的时期出现的物种。在同一时期,地球上诞生了三大主要物种类别,分别是鸟类、巨蜥和恐龙。前两者虽然在当时并不占据霸主地位,但是却进化出了这种独特的呼吸系统,也得以在后来的陨石撞击灾难中幸存下来。

  目前,科学家已经开始集中对这一呼吸模式进行研究,他们发现与人类的肺包含陈旧的空气不同,鸟类肺里包含的空气具有较高的氧气含量,有助于辅助它们飞行。而巨蜥的气管中具有两个主要的气道,其中一条会进入肺,并且不会以相同的渠道潮式流回,空气会以从一个侧面气道经一个小气孔流入下一个气道,这就形成了单程循环呼吸系统。

  “谁知道下一次小行星撞击是什么时候,说不定到时巨蜥将统治地球。”生物学家马修-威德尔(Mathew Wedel)这样说道。“因此现在研究这种呼吸方式是有意义的,即便人类无法自己进化出这种呼吸方式,也可以在危机时刻通过必要的人工手段来大幅降低对氧气的需求,度过物种灭绝难关。”(科学网kexue.com 郑昊)

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