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牛津提最离奇生化试验 用鸟类DNA竟可复活恐龙

http://www.kexue.com 2013-12-26 09:47:26 新浪科技  发表评论


科学家认为理论上用鸟类DNA可复活恐龙

  牛津大学一位生物化学家艾莉森-伍拉德博士表示,恐龙数百万年前主宰着地球,随后灭绝,但它们真的可以复活。借助鸟的DNA,理论上可能重造恐龙物种和长毛象。

  这位科学家认为,通过识别和修改现代鸟类DNA内的某些基因,科学家可以“设计”这些史前动物的基因组。这个理论和好莱坞大片《侏罗纪公园》的情节相似。在史蒂文-斯皮尔伯格执导的这个电影系列中,遗传学家用取自吸血昆虫的DNA令恐龙复活。这些昆虫困在粘性很强的树液内,然后变成琥珀。

  科学家最近发现一只腹部含有另一只动物血液的蚊子,它可追溯到4600万前。虽然准确地说这个时间不是恐龙时期,但也有些接近。西澳大利亚州莫道克大学一个科研组发现DNA不能存活630多万年后,希望破灭。大多数恐龙在约6500万年前的白垩纪灭绝。但牛津大学生物化学系的伍拉德认为,通过“脱离进化”的鸟可能实现这个壮举。

  这位科学家说:“我们知道,鸟是恐龙的直接分支。一个完整的化石记录证明这一点。通过这些化石,我们可以了解迅猛龙或霸王龙等动物的血统的进化史。这类化石中最著名的是始祖鸟,它们明显提供了有羽毛恐龙向现代鸟类过渡的证据。这种进化意味着当今鸟类的DNA关闭控制恐龙一样特性的基因。我们能不能通过开关这些基因让进化倒回去,然后用它们控制鸟的后代以及它们后代的后代的发展?”所有动物和植物都有关系,拥有一个生活在约16亿年前的共同祖先。

  伍拉德说:“理论上我们可以借助我们掌握的鸟和恐龙间亲缘关系的知识设计恐龙的基因组。但了解恐龙基因组的全长是个难题。”即使发现现存的恐龙DNA,它也只会存在于一个非常短的碎片内。为制造一个完整的基因组,科学家必须以完全准确的顺序把数百万个很短的核酸碎片拼凑在一起。这就好比拼凑一个巨大拼图,而拼图每个细小部分的形状又一模一样。

  但复活长毛象可能遇到更少问题。如果发现可用细胞,通过现代克隆技术,就可能复活680万年内灭绝的物种。学术界把这个过程称为“灭绝物种复活”。法国和西班牙研究人员成功克隆庇里牛斯野山羊后,这个过程成为科学事实。这个物种到2000年时因肆意猎杀从地球消失。韩国和蒙古科学家已在西伯利亚冰冻悬崖内发现相当多的猛犸象组织。如果他们从这些组织中找到一个可用的猛犸象细胞或一个猛犸象细胞的完整细胞核,就能克隆一只活的猛犸象。

  伍拉德说:“这些研究人员要从猛犸象最亲近的亲属——大象体内提取一个卵子,接着用猛犸象细胞核代替大象细胞的细胞核,然后通过电击诱发细胞分裂。理论上,这个转基因卵子会在细胞分裂作用下发育成一个猛犸象胚胎。最后经历长达2年的妊娠期,一个猛犸象宝宝就会降临这个世界。”

  但这些理论和成绩已在遗传学家、生物学家和自然资源保护论者中引发激烈争论。争论紧紧围绕通过已死动物使物种复活的伦理内涵展开。伍拉德说:“我们对再次引入那些我们消灭的现代物种有道德责任吗?额外的生物多样性会加强我们的生态系统吗?克隆会成为一种致命病毒的温床吗?科学家要怎样和时光倒流划清界线?还有一个更实际的问题。我们是不是想起《侏罗纪公园》内发生的恐怖事件,我们真想和恐龙生活在一起吗?”(孝文)

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