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火山灰现超级化石 或重新定义最大蜘蛛起源(图)

http://www.kexue.com 2014-01-03 08:51:29 凤凰科技  发表评论


已知最大的蜘蛛化石(雄性在左,雌性在右)属于一个新的已灭绝蛛形纲生物Mongolarachne jurassica

  几年前科学家们发现了最大的蜘蛛化石:一个从未见过的雌性蜘蛛物种,它在恐龙时期被埋葬在火山灰里。现在研究人员表示他们发现了另一个与之相匹配的成年雄性蜘蛛,这项发现导致对该物种起源的解译变得更加复杂。科学家们提出了一个新的类属Mongolarachne来描述这一已灭绝的生物。

  当研究人员在中国北部首次发现这一雌蜘蛛时,他们将其命名为Nephila jurassica,归类于络新妇属的金丝圆蛛,这类蜘蛛现在仍然存在,它们因能够结出车轮形状的网诱捕鸟类和蝙蝠而闻名。

  “这只雌蜘蛛看起来非常像现代金丝圆蛛,” 美国堪萨斯大学的古生物学家保罗-塞尔登(Paul Selden)这样说道。“我们找不到任何理由不把它归入现代金丝圆蛛的相同类属里。”拥有柔软粘糊糊身体的蜘蛛一般不会出现在化石记录里,但在内蒙古道虎沟化石床的火山沉积物里发现了几百个蜘蛛化石。

  火山灰能够保存更加短暂的过去碎片,从埋葬在庞贝古城里的死亡尸体的姿势到南非发现的27亿年历史的雨痕。研究人员认为这些蜘蛛很可能被横扫至亚热带湖底并在火山喷发后被火山灰严实的覆盖。

  与昆虫不一样,蜘蛛一般都会远离水,塞尔登解释道。“火山喷发将它们吹到湖底并将其埋葬需要一段时间,” 塞尔登说道。“这便是我们设想的情景。”在道虎沟火山岩石夹层里,研究人员发现了另一只雄性蜘蛛,它与Nephila jurassica极其相似。然而,在这新发现的化石里存在一些证据表明这只古代蛛形纲动物并不属于Nephila类属。

  首先,这只雄性蜘蛛在体积上与雌性相仿,长1.65厘米,第一条腿延伸长至5.82厘米。“这非常奇怪,” 塞尔登解释道。“现代金丝圆蛛存在很多两性异形,”一般雌性体积巨大,而雄性相对较小。与Nephila雄性蜘蛛相比,新发现的化石雄性蜘蛛具有长相更原始的须肢——蜘蛛下颌和第一条腿之间的性附属物,主要是用于将精子传输给雌性。此外,它还拥有柔软如羽毛的发型:这一化石是如此完好保存以至于塞尔登能够在显微镜下看清蜘蛛的毛发。

  研究人员认为化石化的蜘蛛更可能是Deinopoidea属蜘蛛的近亲,后者也被称为怪面蛛科。它们会编织球形形状的网,但结出来的丝更“类似羊毛”,塞尔登表示,这种丝非常黏,类似于维可牢(一种尼龙搭扣的商标名称)而非胶水。

  通过修改巨大的化石化雌性蜘蛛的最初标签,研究人员创造了一个新的类属,并为这一对蜘蛛取名为Mongolarachne jurassica。这项研究被发表在12月7日的德国期刊《自然科学》(Naturwissenschaften)上。

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