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5500万年未知生物化石现身 或为猫狗共同祖先

http://www.kexue.com 2014-01-09 12:13:27 科学网  发表评论


Dormaalocyon样貌假想图

科学家从发现的脚踝骨中推断出了这种动物的存在

猫和狗也许存在着共同的祖先

  科学网(kexue.com)讯 北京时间1月9日消息,猫和狗可以说是两种个性完全不同的宠物,前者任性冷漠,以自我为中心,后者则乖巧心,成为了人类最好的朋友。不过近日比利时科学家从发现的化石中研究登出结论,这两种性格截然不同“宠物大户”很可能具有共同的祖先!

  根据英国《每日邮报》报道,最近,比利时科学家出土了一块古老的哺乳动物化石,据信该生物或可能大约生活在5500万年前的潮湿森林。这块化石以脚踝骨为主,共有十余块碎片,该物种也被命名为Dormaalocyon latouri,这正是发现它的比利时村庄名称。据还原图显示,Dormaalocyon是体重约10千克的树栖动物,它主要以更小的哺乳动物和昆虫为食,看起来像小型美洲豹和松鼠的合体,长有尾巴和类似猫的口鼻。

  比利时皇家自然科学院的古生物学家弗洛雷亚尔-索尔(Floreal Sole)研究发现,很多种哺乳动物,例如猫和狗,狮子和熊,都与一种起源不明的树栖哺乳动物有着相同的血系。通过对在Dormaal地区泥土里筛选出的近14000颗牙齿的分析,总共有近40个哺乳动物物种被发现,其中有280个新的牙齿样本来自同一个未知的新物种。

  这些牙齿外观非常原始,因此很可能起源于非常早的时期,这些事实都暗示着Dormaalocyon与食肉动物的起源非常近,并且这种起源很可能是发生在欧洲。而脚踝骨化石揭示了Dormaalocyon是一种适合在潮湿森林中奔跑的动物,这也与当地历史上的自然环境吻合。

  “对Dormaalocyon的研究和理解对于重建胎盘哺乳动物对肉食性饮食的适应非常重要。”索尔教授说道。“Dormaalocyon提供了最大的恐龙消失之后有关胎盘哺乳动物的进化的信息,使得科学家们能够提出它们很可能在古新世晚期就已经变得多样化的假设。”这意味着还有更多的化石有待发现,从而揭开这些现代家养动物的起源的问题。(科学网kexue.com 郑昊)

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