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古代动物啥颜色 "色素遗迹"揭海洋爬行动物真相

http://www.kexue.com 2014-01-14 09:29:26 化石网  发表评论


三种古代爬行动物的体色复原

  暴龙究竟长什么样子?依艺术家在你脑海中塑造的形象,它应该是深灰色、土棕色或暗绿色,也有可能是褐色或亮黄绿色。而最新研究或许能更为准确地让我们知道恐龙究竟是什么颜色。科学家在三种现代棱皮龟的古代海洋近亲化石中发现它们可能呈一种深色的色调。瑞典兰德大学的Johan Lindgren说,这是在爬行动物,包括恐龙化石中第一次发现色素遗迹。接下来,科学家希望获取更多的色素遗迹,以重建这些已灭绝动物(包括暴龙)的颜色。

  样品分别来自于一种现代棱皮龟在5500万年前的祖先,一种8600万年前的巨型沧龙,一种1.9亿年前长得像海豚的鱼龙。色素遗迹只有几微米大小,先前的研究表明它们或是色素遗迹,或是细菌遗迹,而通过深度显微分析,新研究确证它们是最普遍的皮肤色素——黑色素。色彩在动物世界中担当着多重作用,包括伪装、性吸引、防紫外线和保温。由于皮肤极易腐烂,在化石中极难保存,在极为特殊的情况下,软组织才能被保存下来。

  研究团队指出,皮肤中黑色素的多寡与颜色的深浅存在一定关系。而三个样本中都含有非常紧密的色素粒子,Lindgren说,这使我们推测这些古代生物与现代棱皮龟一样是通体呈暗色,尤其是背部可能全黑。研究甚至还给出了这些生物如何生存的线索,与棱皮龟一样,它们很可能在潜游的过程中会不定时地露出海面,以使身体快速升温。鱼龙则与抹香鲸相似,通体呈暗色,其他大多数海洋生物都是背部色深、腹部色浅,这主要是为了伪装。这项研究在《自然》杂志上发表。

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