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鲨鱼数量极剧下降成"稀罕物" 或早于大熊猫灭绝

http://www.kexue.com 2014-01-28 13:15:59 自然与科技杂志  发表评论


在未来,这或许将成为地球上仅存的鲨鱼

  日前,山东日照渔民出海捕到一头10吨重的鲸鲨,被全国各类媒体炒得沸沸扬扬。殊不知,这在过去是不值一提的区区小事,就是比这大得多的鲨鱼也是经常被捕到的,可见大海的里的鲨鱼已然成为稀罕物。

  就在中国渔民兴奋地清点出售鲸鲨换回的钞票时,大洋彼岸的美国佛罗里达工学院的生物学家兼鲨鱼研究专家迪姆西-特理卡斯表示,地球上的鲨鱼正以惊人的速度锐减,它们的总体数量看似远远超过中国的大熊猫,但它们谁先灭绝还很难说——

  迪姆西-特理卡斯从小就喜欢鲨鱼,上大学时就开始到鲨鱼聚集海域做系统的观察和记录。在完成有关鲨鱼生命周期研究的博士论文后,他已经是世界著名的鲨鱼专家了。

  特理卡斯表示,自己把鲨鱼和大熊猫做比较不是心血来潮,它们的确具有某种内在联系。它们都是地球上珍稀的哺乳动物,是人类的滥捕滥杀和它们自身的繁殖困难,导致它们濒临灭绝。中国因为制定了严格的法规——盗猎大熊猫最高可处以极刑,加之不惜重金的人工繁殖,终于将大熊猫从灭绝的边缘拉了回来。而倒霉的鲨鱼却没有这样的好运气了。等人们意识到鲨鱼即将消失时,那情况将无可挽回了。因为鲨鱼暴烈的习性,人工繁殖几乎是不可能的。

  大海里如果没有鲨鱼,可不像陆地上没有大熊猫一样,失去了大熊猫就好比我们身边一种艳丽的花朵不再绽放;而大海里一旦失去鲨鱼,所造成的后果将是可怕的生态灾难。

  神奇精灵

  全世界共有不同鲨鱼近400种,每种鲨鱼都处在它生存区域的食物链顶端。大白鲨更是海洋中的无冕之王,它们摇曳于海面上的背鳍无异于猎物们丧礼的旗幡。雄踞食物链顶端的它们所到之处,无不充斥萧杀肃穆,以及如影随形的死亡。

  鲨鱼有两个听觉系统,它有能力分辨数百米之外鱼鳍拨水的声音和上千米外海狗发出的极其微弱的鼻息声。鲨鱼的听觉器官位于其头顶一小开口处;而它的另一套听觉器官则位于侧鳍,它是位于鲨鱼口鼻的一圈充满胶状物质的环形管道,被称为鲨鱼的第六感官。通过它鲨鱼可以清晰地感受到地球磁场和猎物的准确位置。比如,鲨鱼能够通过这些电感应器感知深埋在沙堆里的比目鱼的心跳。鲨鱼还是地球上嗅觉最灵的动物,在其口吻周围密布气味感受器,它能在千米之外嗅到一滴血流入大海的味道。此外,鲨鱼的眼睛与猫的眼睛相似,可以发出光亮,这是因为在其视网膜后有一层被称为反光板的特殊视膜。像鳄鱼等动物一样,一些鲨鱼还以瞬膜来保护自己的眼睛在捕猎时免受伤害。鲨鱼还可以分辨颜色,其晶状体的强度是人类眼睛的7倍。鲨鱼的皮肤最神奇,上面布满微小的沟槽,在鲨鱼绷紧肌肉后,它们的滤水机制可以为鲨鱼提供强劲的推力。科学家据此研制出能明显提高游泳成绩的鲨鱼皮泳衣。

  特理卡斯通过观察发现,鲨鱼并不像某些影视剧描写的那样,是残暴的杀戮机器,它们不仅对猎物很挑剔,而且每隔2至3天才捕食一次;如果捕到的是海豹、海狗等大型猎物,它们进食的间隔还会延长。原因是鲨鱼的消化道较长,消化的速度很慢,饱餐一顿后,需要四五天才能消化掉。这可能就是鲨鱼为什么和人类差不多需要十七八年方能成熟的原因。它们成熟后生长的速度就会更慢,某些鲨鱼可以活到100岁,导致它们长寿的主要原因就是它们独有的周期缓慢的消化功能。

  鲨鱼的繁殖颇有暴力色彩,交尾时雄鲨会死死咬住雌性鲨鱼。为了确保自己的身体不被雄鲨锋利的牙齿咬穿,雌性鲨鱼都进化出了比较厚实的皮肤。幼鲨出生时,已经完全发育。雌鲨体内的卵子并非都是受精卵,当未出生的幼鲨长出牙齿后,它们就会将未受精卵全部吃掉。

  沙虎鲨有两个子宫,每个子宫同时都可以有几个受精卵生长为胚胎。当幼鲨长牙后,它们就在母体内相互吞噬,直到剩下最后一个胜利者。因为出生前就把肚子吃得饱饱的,所以在它出生后,一个月不觅食也不会影响到它的发育成长。

  鲨鱼的繁殖特征与大熊猫接近,繁殖数量少,幼崽发育缓慢,成熟较晚,过度捕杀就会使其物种难以迅速恢复到正常数量。一旦遭到集体捕杀,对一个区域的鲨鱼来说,简直就是灭顶之灾。现代化的大型捕捞设备使鲨鱼难逃被集体捕杀的厄运,这将是它们走向灭绝的重要原因。

  惨遭杀戮

  迪姆西-特理卡斯用无可辩驳的观察数据证明,近30年来鲨鱼锐减速度超过了过去300年。作恶的黑手就是20世纪80年代繁荣起来的亚洲鱼翅市场。鱼翅价格呈直线飙升的态势,一公斤鱼翅从75美元猛增至200美元,这直接导致人们对鲨鱼的狂捕滥杀。目睹被切掉鱼鳍的鲨鱼在浓稠的血水中苦苦挣扎,手持屠刀的黑手竟没有丝毫的颤抖。

  据美国国家海洋渔业管理局的跟踪统计,从1987年以来,每年都有大量的沿海巨鲨被捕杀,其被捕杀的速度已经

  远远超出它们繁殖的速度。1989年,大约有48.8万条沿海巨鲨被捕杀,创造了人类捕杀鲨鱼数量的顶峰。两年之后,这个数字降到37万条,1995年又降至35万条,虽然数字呈现递减的趋势,但鲨鱼的总体数量在各大洋中却是明显地稀少了。过去总是满载而归的捕鲨船,现在的收获却全凭运气了,出海几天,空手而回的情况并不鲜见。原因很简单,新增鲨鱼的数量还不及人类捕杀数量的1/10,照此发展下去,用不了很久鲨鱼就会在大海里彻底消失。

  沿海巨鲨共有22个品种,其中包括一些人们熟知的大白鲨、柠檬鲨、乳母鲨、虎鲨、沙虎鲨、鲸鲨以及5种双髻鲨。另外还包括沿海小型鲨鱼。因为它们大多生存在中上层海域或者公海海域,所以被捕杀的概率相对较低。

  后果严重

  稳居食物链顶端的鲨鱼对海洋生物平衡起着至关重要的作用,成群的鲨鱼从某一特定的区域消失,必然导致该区域生态关系的混乱,其严重后果用不了多长时间便会凸显出来。

  特理卡斯在一篇论文中写道:“鲨鱼对其下方的所有物种都会产生影响,若没有鲨鱼,某一特定生态群肯定会发生巨大变化。”

  在澳洲塔斯马尼亚海域就发生着这样的事情,情况变化之快,简直有些令人措手不及。在塔斯马尼亚周围海域原本生存着数量可观的鲨鱼,在商业利益的诱惑下,人们对这些鲨鱼大开杀戒,只用几年时间,这里的鲨鱼几乎被赶尽杀绝了。结果是鲨鱼的猎物章鱼在短时间内泛滥成灾,其数量远远超过它们的猎物龙虾。而龙虾的快速消失,又直接影响到当地的捕捞业,进而波及到旅游业。号称全世界最干净、空气最好的塔斯马尼亚的人气,一下子跌入了谷底。

  同样的情况也出现在了美国的佛罗里达,那里的海洋食物链是鲨鱼吃章鱼,章鱼吃隆背哲蟹,而隆背哲蟹是当地渔民的主要经济来源,同时也是佛罗里达招徕游客的招牌食物。直到最近10年佛罗里达海域的鲨鱼得到有效保护后,美味的隆背哲蟹才又回到人们的餐桌,但个头都很小。因为鲨鱼数量的恢复,至少需要几十年的时间。

  特理卡斯多次呼吁美国和联合国相关机构,学习中国保护大熊猫的做法,制定更严厉的国际法规,在全球海域禁止捕杀鲨鱼,给鲨鱼至少100年休养生息的时间。

  鲨鱼不像大熊猫可以人工繁殖,科学家几经努力,但人工繁殖鲨鱼的实验均告失败。表面上看,鲨鱼的数量还远超过大熊猫,但它还是在无可挽回地走向灭绝,而大熊猫的境况正在逐渐好转,各地动物园不断传来新幼崽降生的消息。所以说,鲨鱼先于大熊猫灭绝是很可能的事情。

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