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未来地球或成"鼠世界" 超级巨鼠体型健硕如公牛

http://www.kexue.com 2014-02-07 10:25:40 腾讯科学  发表评论


科学家预测,未来生态环境中将出现体型如牛的大型啮齿类生物。图中是水豚,世界上最大的啮齿类生物

  体型相当于牛或者更大的巨大啮齿类动物未来将占据地球生态系统,超级适应能力的老鼠将取代正逐渐灭绝的大型哺乳动物。

  美国莱斯特大学地质学家简-扎拉斯维奇(Jan Zalasiewicz)博士称,伴随着历史推移,动物将逐渐进化,动物本能是确保存活下来并成功繁衍。例如:白垩纪时期,当时恐龙在地球生态系统中占据统治地位,而当时的啮齿类动物非常小,与现今老鼠体型相近。一旦恐龙灭绝消失,这些小型哺乳动物将进化形成不同体型结构。

  有充足的进化时间,老鼠可能至少生长到水豚大小,这是当前世界上最大啮齿类动物,体重达到80公斤。如果生态环境中的统治物种消失,啮齿类动物将生长得更大。迄今已知最大的灭绝啮齿类动物是Josephoartegasia monesi,生活在300万年前,它们比公牛体型更大,体重超过一吨。

  “老鼠岛”或许带给人们一些梦魇,这是指由于人类活动将老鼠引入隔离岛屿,它们将很快成为岛屿的优势物种。老鼠岛可作为研究未来啮齿类物种进化的一个“实验室”。

  扎拉斯维奇称,老鼠是帮助人类快速扩散至整个世界的最佳物种,成功事例证实它们能够适应一些新的自然环境,这些环境同样也适应人类生活。
一旦老鼠抵达新的岛屿环境,它们取代许多原有物种,并使它们逐渐消亡。最终之前生态环境中的生物链将被破坏和消除,它们将占据生态系统重要位置。巨大症是一个很好的进化实例,出现于小型生物进入大型物种消亡之后的生态龛位。

  扎拉斯维奇指出,相比之下,5000万年前蓝鲸的远亲物种仅与狼体型相近。未来老鼠将进化发育得更加庞大,身体蓄积更多脂肪,行动缓慢身体更重,成为凶残可怕的掠食性物种,很可能未来水栖啮齿类生物会“榜上有名”。

  其它动物很可能也会遵循相同的进化模式,例如:家猫、兔子、山羊等。他猜测称,老鼠将对地球未来地质结构产生重大影响,随着时间的推移,很可能进化出现一些体型庞大的啮齿类生物。(悠悠)

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