科学首页 > 动物世界 > 新闻列表 > 正文

最古老捕食者长牛排刀剑齿 可撕裂大型猎物(图)

http://www.kexue.com 2014-02-14 09:12:29 凤凰科技  发表评论


异齿龙

牛排刀般的利齿

  最新一项研究表明,陆地上第一批捕食者很可能长有类似牛排刀一样的牙齿,使得它们能够“撕裂和肢解”更大的猎物。这项研究声称生活在2.98亿至2.72亿年前的异齿龙是第一个长有类似鳄鱼牙齿的陆地脊椎动物。

  据称这种所谓的剑齿会促进更有效的咬动,使得异齿龙能够捕食更大的生物。尽管大多数食肉恐龙也长有剑齿,但研究人员相信锯齿状的牙齿最初进化于4000万年前的异齿龙,比兽脚类的肉食恐龙——一种双足恐龙还要早。

  加拿大多伦多大学密西沙加校区的古生物学家罗伯特-雷斯兹(Robert Reisz)说道:“这种类似牛排刀的牙齿和头骨的结构暗示着异齿龙能够抓取、撕裂和肢解大型猎物。”

  加拿大多伦多大学密西沙加校区的研究生克里斯汀-布林克(Kirstin Brink)补充道:“例如扫描电子显微镜(SEM)和组织学等科技的发展使得我们能够细节检测这些牙齿,以揭示异齿龙进化历史里之前未知的样式。”

  这项发表在期刊《自然通信》上的文章发现,这个四米长的生物在二叠纪早期位于食物链的顶端,且是所有哺乳动物的先驱。二叠纪从2.99亿年前持续到2.51亿年前,是古生代的最后一个阶段。

  根据这项研究,异齿龙长有一组之前未知的牙齿结构,它们是第一个长出尖顶——牙冠长有尖点的牙齿的生物,这在哺乳动物里非常常见。这项研究还表明剑齿只限于异齿龙之后的物种,暗示着这种饮食习惯的逐渐改变。

  雷斯兹博士说道:“这项研究是朝重建古代复杂群体结构迈出的重要一步。牙齿为我们提供了比仅仅检查骨骼更多的有关动物生态学的信息。我们已经从化石证据里得知动物存在那个时期,但我们开始的这类研究拼凑出这些群体里的成员是如何互相作用的信息。”

  研究人员主要关注于剑齿在2500年的进化过程中发生的变化,他们发现头骨的形状并未发生变化,即使牙齿的形状已经改变。“恐龙牙齿化石吸引了很多注意力,但从生活在陆地进化早期的动物所知的却非常有限。”

  相关阅读
  真龙族后裔 探秘世界最大蜥蜴剧毒科莫多龙(图)
  蜥脚类恐龙应为矮小种族 体型硕大或患"巨人症"
  恐龙时期人类已存在 或曾为底层类小型胎盘动物
  数学模型解奇葩设想 多少人才能喂饱一只霸王龙
  羽毛或属意外 调查揭示恐龙家族大多为鳞状皮肤

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论