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大象安抚队友有绝招 象牙伸入嘴中如同人类拥抱

http://www.kexue.com 2014-02-21 09:57:14 凤凰科技  发表评论


大象会用象牙安抚悲伤队友

  近日科学家们表示,亚洲大象会用自己的象牙和声音安抚悲伤的同伴,就像人类抚慰婴儿一样。这是第一批清晰的证据展示大象的“安慰”行为,在此之前这种行为只表现在类人猿、狗和某些乌鸦身上。

  科学家们花费了1年时间观察位于泰国北部某个营地里26个被捕获的亚洲大象。研究人员记录了当其中一头大象痛苦或者害怕时的情景,例如被草丛里的蛇、路经的狗或者另一头不友好的大象吓到或伤害时,临近的大象会走过来,用它的象牙温柔的触摸它那忐忑不安的同伴,或者将它的象牙放在同伴的嘴里。

  “象牙放入嘴里”的姿势相当于人类的握手或者拥抱,据研究首席科学家、泰国玛希敦大学的约书亚-特尼克(Joshua Plotnik) 这样说道。“将象牙放入对方嘴里是非常易受攻击的姿势,因为你很可能会被咬。”特尼克博士说道,他是非盈利保护组织关怀大象国际组织(Think Elephants International, TEL)的创立者兼首席执行官。“这可能发送了一个信号,也即我是来帮助你的,不是伤害你的。”

  前来支援的大象还会发声,往往产生较高的鸣叫声。“我从未在大象独处时听到它们发出这样的声音。”特尼克博士说道。“这可能是类似于‘嘘~没事的’的信号,类似于成年人类试图安慰婴儿。”

  此外,大象还会对组里成员发出的悲伤信号做出回应,通过展示相似的情绪信号——类似于某种移情性。临近的大象很可能会聚集在一起发生身体接触。特尼克博士将其与人类观看恐怖片时倾向于紧紧挨在一起手牵着手作对比。

  美国乔治亚州艾莫利大学弗朗斯-德-瓦尔(Frans de Waal)教授说道:“大象存在强烈的社会纽带,因此观测到它们会为彼此担心也不足为奇。这项研究展示了当大象看到别人陷入悲伤时,自己也会变得悲伤,会伸出援助之手安慰对方,这和黑猩猩或者人类拥抱心烦意乱的朋友的方式并无太大的差异。”

  安慰行为的关键是移情性——也就是你设身处地体会对方感受的能力。这要求非常复杂的思考,这就是为什么这种行为在动物界里非常罕见。相比之下,“调和”行为,也就是提供修复社交群体里破裂关系的方式,在动物物种里更为常见。

  特尼克博士和德-瓦尔教授之前进行的研究展示了大象能够识别镜子里的自己并合作解决问题。“人类在很多方面都很独特,但独特的方面其实并没有预想的那么多。” 特尼克博士补充说道。

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