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鲸鱼天生具"声纳系统" 至少已有2800万年历史

http://www.kexue.com 2014-03-14 09:46:26 腾讯科学  发表评论


艺术家对这种古老鲸鱼的描述

  一种被称作Cotylocara macei的新鲸鱼物种在头骨中拥有气腔,与海豚用于发射聚焦声束的气腔类似。这项研究的合著者,纽约理工大学的解剖学家Jonathan Geisler说道,这一发现将回声定位能力的起源推回到至少3200万年以前,这表明回声定位能力在有齿鲸鱼等群体的进化史上很早就已经出现。

  大约10年前,科学家在南卡罗来纳州查尔斯顿附近富含化石的区域挖掘出了这块完整的齿鲸头骨,以及部分颈椎骨和肋骨。这只古老的鲸鱼大约有2800万年历史,身长接近3米,而且看起来类似于现在的海豚或者小型鲸鱼。Geisler声称,它很可能存活在较浅的海洋环境中,比如说江河入海口或者海岸稍远的海域。

  Geisler说道:“这种鲸鱼也拥有几种区别性特征,比如骨骼密度差异以及几个较深的气腔,其中一个气腔位于头骨顶部,鼻子两侧各有一个。”这些气穴的用途看起来类似于在齿鲸物种中发现的那些气穴。齿鲸的气穴帮助它们形成近乎连续不断的声波束,帮助它们在黑暗或者浑浊的水中游动和捕食。它们会通过内耳对那些声波束的回声进行分析,来获得它们周围环境的一张声波地图。

  这只古老鲸鱼的耳鼓和软组织并未保存下来,因此研究人员并不确定鲸鱼的回声定位听起来如何,也无法得知它如何处理声波束的回声。但这项新发现表明,回声定位能力在鲸鱼的进化史上很早就已经出现,很可能齿鲸从须鲸祖先分离出来后不久就形成了。(过客)

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